4 Tendencias en la cosecha de energía para 2020 y más adelante

4 Energy Harvesting Trends for 2018 and BeyondTendencias de la cosecha de energía para 2018 y más adelante. Crédito de imagen.

A medida que el 2017 llega a su fin, mucha gente aprovecha este momento para hacer conjeturas bien fundamentadas, y otros tipos de predicciones, sobre lo que los próximos años podrían traer para ciertas industrias y tecnologías.

Recientemente, ha aumentado la preocupación sobre cómo usar la energía de manera inteligente, en particular para promover la sostenibilidad ambiental.

Posteriormente, los individuos también han experimentado con la cosecha de energía. Implica capturar la energía fácilmente disponible del medio ambiente y convertirla en energía utilizable.

A continuación, veremos algunas tendencias en desarrollo asociadas con la cosecha de energía. Todos están preparados para tener un fuerte impacto en 2018 y en adelante.

Contenido

  • Camiones mineros que dependen de la cosecha de energía
  • Materiales que convierten la energía mecánica en energía química
  • Marcapasos impulsados por el cuerpo humano
  • Baterías autocargables, alimentadas por luz

Camiones mineros que dependen de la extracción de energía

El sector minero no siempre está asociado a la innovación, pero una empresa eslovena llamada ETF Equipment superó las expectativas. Desarrolló una flota de vehículos eléctricos de transporte que dependen de tecnologías de captura de energía e incluyen baterías de litio totalmente recargables y sin emisiones. También tienen diseños modulares que permiten a los mecánicos cambiar las piezas principales en menos de media hora.

ETF Equipment tiene actualmente seis de estos camiones. Sin embargo, si su fabricación resulta sostenible, otras empresas del sector minero podrían seguir el ejemplo y buscar formas de crear vehículos mejorados construidos con capacidad para cosechar energía.

Materiales que convierten la energía mecánica en energía química

El estudio anterior reveló detalles de los marcapasos autocargables. Debido a la necesidad de la implantación quirúrgica antes de su uso, las personas nunca acceden a ellos ni interactúan de ninguna otra manera con ellos.

Sin embargo, un equipo de investigación del Instituto de Tecnología de Georgia investigó el uso de componentes piezoeléctricos capaces de convertir directamente la energía. En contraste con el ejemplo del marcapasos, las personas pueden ver a medida que se mueven. Los materiales piezoeléctricos generan corriente eléctrica después de sufrir esfuerzos mecánicos.

Los científicos encontraron un método para transformar directamente la energía mecánica en energía química. Modificaron una batería de iones de litio, haciéndola cargarse automáticamente con el movimiento. Luego, conectaron la fuente de energía similar a una moneda a un zapato. Generaba energía cuando una persona caminaba.

En las baterías tradicionales, la energía mecánica se convierte en energía eléctrica y luego en energía química para su almacenamiento. Sin embargo, este método emergente transiciona la energía sin problemas de la energía mecánica a la energía química. La contención de la energía ocurre cuando se forma un nuevo compuesto con un ánodo en la batería.

Los investigadores dicen que las personas que usan este tipo de baterías podrían controlar el gasto de energía. También mencionan que las baterías son más apropiadas para pequeños aparatos, como los teléfonos inteligentes. Sin embargo, advierten que los dispositivos piezoeléctricos sólo generan cargas limitadas, lo que significa que las personas deben producir energía y almacenarla antes de usar las fuentes de energía.

Marcapasos accionados por el cuerpo humano

Los marcapasos son dispositivos que salvan la vida de las personas con problemas cardíacos. Sin embargo, se necesitan reemplazos periódicos, y esas operaciones ponen en riesgo a los pacientes. Además, hay materiales tóxicos dentro de las baterías que podrían dañar a las personas si se producen fugas.

Investigadores de la Universidad de Connecticut y UCLA han desarrollado un nuevo concepto de marcapasos basado en la recolección de energía que podría conducir a dispositivos que duren más tiempo y no necesiten ser reemplazados en absoluto. El equipo inventó un supercapacitador que se carga con fluidos corporales como la orina y capta energía eléctrica. Primero, sin embargo, un recolector de energía convierte el calor y el movimiento del cuerpo en energía.

Este tipo de tecnología aún no se utiliza ampliamente en la industria médica. Sin embargo, los científicos creen que sus hallazgos podrían eventualmente cambiar los tipos de marcapasos que la gente recibe y eliminar la necesidad de cambiarlos por otros nuevos con el tiempo.

Baterías autocargables y alimentadas por luz

Los teléfonos inteligentes de hoy en día almacenan imágenes, música, documentos y mucho más. Muchas personas que los usan no pueden imaginarse pasar más de una hora sin sus dispositivos, pero a menudo se enfrentan a las molestias de salir de casa sin los teléfonos completamente cargados y darse cuenta de que las baterías no durarán lo suficiente.

Científicos de Hydro-Québec y de la Universidad McGill están diseñando un dispositivo que recoge y almacena la energía del sol y funciona con teléfonos inteligentes. Si logran su objetivo de un cargador viable, es posible que las personas sólo necesiten depender del sol cuando los niveles de energía de la batería del teléfono sean demasiado bajos.

La tecnología es sólo un concepto de laboratorio, pero el equipo recibió una subvención de más de medio millón de dólares canadienses. Utilizará los fondos para evaluar las formas de demostrar el cargador de luz en acción y explorar las formas de aplicarlo a las necesidades de la corriente principal.

La cosecha de energía indudablemente moldeará los años venideros y potencialmente facilitará resultados con los que la gente ni siquiera había soñado en épocas anteriores.

Por ahora, los entusiastas de la ciencia, los aficionados a la tecnología y otros miembros de la sociedad pueden esperar y ver lo que se desarrolla a partir de los esfuerzos diligentes de los investigadores motivados.

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