La energia del mañana: Ingeniería que protege el futuro

Tomorrow€0027s Energy: Engineering That Protects the FutureLa ciencia y la industria de hoy se han visto forzadas a enfrentar el hecho de que los combustibles fósiles como el petróleo y el gas natural no durarán para siempre. Esto es especialmente cierto si se tiene en cuenta el crecimiento de la población y de las economías en desarrollo, que sólo experimentarán un notable aumento de la demanda. Aunque la transición a los combustibles alternativos es lenta, existen soluciones.

Contenido

  • Energía Verde
  • Energía inalámbrica
  • Redes de energía
  • MiniatureSolar Cells

Energía Verde

Los parques eólicos utilizan la brisa para hacer girar las turbinas, mientras que los generadores marinos aprovechan la marea cambiante. Los convertidores geotérmicos y de biomasa están en funcionamiento en todo el mundo. Los aparatos que funcionan con energía solar están en todas partes, desde las luces de jardín hasta los aviones pequeños. Incluso la energía nuclear está regresando. Aunque ninguna de estas ideas es nueva, los diseños más eficientes están produciendo más energía, más barato.

Energía inalámbrica

El inventor y pionero de la electricidad Nikola Tesla desarrolló hace más de un siglo una idea revolucionaria: aprovechar el campo magnético de la Tierra para proporcionar energía. Durante décadas sus ideas fueron meramente curiosidades científicas, pero ahora son objeto de un intenso escrutinio. Los investigadores modernos encuentran que la idea de Tesla de los circuitos tierra-ionosfera no sólo es viable, sino también eficiente. Según se informa, Tesla construyó un modelo de trabajo en 1903, y los científicos de hoy en día están haciendo progresos en sus pasos.

Redes de energía

Uno de los retos del futuro será construir y mantener redes eléctricas que puedan combinar de manera segura y eficiente la energía de todas estas fuentes dispares. Esto requerirá nuevas técnicas de uso de energía para controlar y gestionar la infraestructura más compleja. Algunos cursos de ingeniería civil pueden ayudar a las próximas generaciones a resolver los retos técnicos de las redes del mañana. Comenzar hoy en los asuntos de mañana nos ahorrará muchos dolores de cabeza.

MiniatureSolar Cells

La energía solar está evolucionando quizás más rápidamente que cualquier otra fuente alternativa. Los científicos japoneses fueron capaces de poner un gran panel solar en órbita sin nubes para recoger energía. Los avances técnicos y los nuevos plásticos han llevado a que las células solares sean mucho más pequeñas, más baratas y más eficientes que antes. Pueden ser alimentados con luz artificial y con luz solar. Aunque es demasiado pronto para considerar paneles solares que podrían alimentar a una ciudad, los mejores dispositivos solares son cada vez más capaces de alimentar a los vehículos pequeños y a muchos aparatos que actualmente absorben la electricidad de la red.

De hecho, existen muchas otras fuentes de energía, como las pilas de combustible, los motores magnéticos y de hidrógeno, y las baterías de litio, cada vez más eficientes. Aunque ninguna de estas es una respuesta en sí misma, podemos empezar a vislumbrar un futuro en el que cada hogar y negocio tenga sus propias fuentes de energía seguras y eficientes para aliviar o eliminar la demanda en la red pública.

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