¿Por qué los gobiernos votan en contra de los esquemas de energía renovable?

Why Do Governments Vote Against Renewable Energy Schemes?El cambio climático es el mayor reto al que se enfrenta el mundo hoy en día, así que ¿por qué no se está haciendo más para adoptar soluciones de energía renovable?

Con la reciente conferencia de la ONU sobre el cambio climático de la COP21, que ha visto un acuerdo histórico entre las naciones para establecer un objetivo para limitar el calentamiento global, uno pensaría que los políticos estarían presionando para que se apruebe una legislación que cumpla con los compromisos prometidos por David Cameron para abordar el problema; pero parece que en gran medida es un negocio como de costumbre para las grandes compañías energéticas y el sector del petróleo y el gas.

Es justo decir que como nación queremos poner nuestro granito de arena para ayudar al medio ambiente, pero tampoco queremos renunciar a nuestros coches, aparatos y estilos de vida modernos. Nos hemos vuelto dependientes del bajo precio de los combustibles fósiles para mantener nuestros coches en la carretera y nuestras casas calientes, por no mencionar las compras en los supermercados, las compras en línea y toda una serie de actividades que requieren que alguien en algún lugar esté usando electricidad.

Los gobiernos son votados por nosotros, el público, y como resultado, si decimos que no queremos pagar más por nuestras facturas de energía, entonces los diputados son reacios a hacer algo para sacudir el barco y potencialmente enajenar a sus electores.

El tema del costo es citado frecuentemente por los gobiernos – los proyectos son demasiado caros a corto plazo, incluso si hay un ahorro de costos mucho mayor a largo plazo. Es por eso que muchos de nosotros no instalamos sistemas fotovoltaicos u otras fuentes de energía renovable en nuestros propios hogares, ya que tardan muchos años en pagarse por sí mismos y no siempre tenemos el capital para pagarlos, aunque nos guste la idea de un ahorro a largo plazo en nuestros costes energéticos.

A los gobiernos les gusta la idea de no tener que repercutir los costes y esa es una de las razones por las que están dispuestos a trabajar con empresas que ofrecen invertir grandes sumas de dinero en proyectos energéticos.

Es sólo que estos sistemas tienden a centrarse en los combustibles fósiles o la energía nuclear más que en las energías renovables. Y con tanto dinero ya invertido en el sector del petróleo y el gas del Reino Unido, hay fuertes relaciones que el gobierno quiere mantener, razón por la cual hemos visto al Primer Ministro ofrecer generosas medidas fiscales y financiación a la industria.

Los argumentos a favor de una mayor seguridad energética también se citan como razones para elegir los combustibles fósiles en lugar de invertir ese dinero en energías renovables. La falta de un suministro constante es uno de sus mayores inconvenientes con la energía renovable – después de todo, el sol no siempre brilla y el viento no siempre sopla, pero la gente siempre quiere una fuente de energía confiable que pueda ser aprovechada en cualquier momento que la necesite.

Aunque la proporción de energía generada en el Reino Unido a partir de fuentes renovables está creciendo, todavía no alcanza los niveles de oferta necesarios para satisfacer la demanda, de ahí las medidas del gobierno para extraer gas de esquisto a través de la fractura y la construcción de nuevas centrales nucleares.

Sin embargo, este enfoque ha sido muy criticado por el principal científico medioambiental de las Naciones Unidas, que cree que el camino a seguir es invertir en energías renovables en lugar de recortar las subvenciones para ellas, y que el aumento de la dependencia del Reino Unido de los combustibles fósiles es un paso en la dirección equivocada.

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Sean Casey es el director de Terra Therma. Su empresa se especializa en la instalación de soluciones de energía verde, como calefacción por suelo radiante y bombas de calor, utilizando la última tecnología para proporcionar los sistemas más eficientes a sus clientes.

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