El Futuro de la Energía: ¿Puede Estados Unidos ser completamente renovable?

El Futuro de la Energía: ¿Puede Estados Unidos ser completamente renovable?

The Future of Energy: Can America Ever Go Fully Renewable?El futuro de la energía: ¿Puede Estados Unidos ser completamente renovable?

Con casi el 80% de la energía de Estados Unidos proveniente de combustibles fósiles, se está prestando más atención al futuro de la energía.

Ya hay 12 ciudades en los Estados Unidos que se han comprometido a avanzar hacia el 100% de energía renovable en los próximos 15 años. Ya ha habido varios casos en los EE.UU. de pueblos y ciudades que han recurrido por completo a fuentes renovables como la energía eólica.

Entonces, ¿cómo sería un futuro de energía completamente renovable? Y lo que es más importante, ¿cómo llegamos allí?

Contenido

  • ¿Cómo es el futuro de la energía?

    • Electrificación
    • Nueva potencia
    • ¿Realista y confiable?
  • La política de la energía
  • Cómo llegar desde aquí
  • La lucha por el futuro

¿Cómo es el futuro de la energía?

Con la importancia de que las energías renovables salgan a la luz en los últimos años, estamos empezando a ver que más ciudades están cambiando su enfoque. Esto es importante para ayudarnos a avanzar hacia las energías renovables como nación, pero todavía existen barreras de entrada.

El hecho de que la energía solar dependa del sol, a menos que se cuente con costosas capacidades de almacenamiento, significa que comenzaremos a ver emerger diferentes fuentes.

Los lugares que pueden aprovechar la energía geotérmica o hidroeléctrica se centrarán en aquellas fuentes que sean más fiables y fáciles de controlar. El futuro de la energía va a ser una mezcla de todo tipo de fuentes para ayudarnos a alcanzar ese objetivo del 100%.

Electrificando

La clave para la transformación de la energía renovable es cambiar las grandes industrias que normalmente funcionan con combustibles fósiles para que dependan enteramente de la electricidad. En pocas palabras, necesitamos electrizarlo todo.

El cambio a la electricidad por sí solo reduciría significativamente la demanda de energía, ya que se necesitaría calefacción para el proceso. También eliminaría en gran medida la contaminación del aire. Esta drástica reducción de la contaminación atmosférica eliminaría, a su vez, el enorme gasto en problemas de salud relacionados.

Es muy difícil proyectar con precisión los ahorros en salud y clima, pero está claro que podemos asumir que el costo de transformarse en energía renovable se pagaría por sí mismo a largo plazo.

La clave es ser ambicioso y estratégico con las grandes industrias como el transporte. Necesitamos propulsar autobuses, trenes, camiones, barcos y aviones. Necesitamos electrificar los puertos, las estaciones también. No es un trabajo fácil, pero se necesitan fechas y objetivos específicos para llegar hasta allí.

Nueva potencia

A fin de satisfacer la demanda de energía renovable, necesitamos sobreconstruir drásticamente nuevas centrales eléctricas. Esto se debe a que las fuentes de energía renovables no funcionan las 24 horas del día como las centrales nucleares.

En un estudio realizado en 2015, se llegó a la conclusión de que sólo para satisfacer la demanda media de energía tendríamos que construir lo siguiente:

  • 328.000 nuevas turbinas eólicas terrestres de 5 MW (que proporcionan el 30,9% de la energía de EE.UU. para todos los fines)
  • 156.200 aerogeneradores offshore de 5 MW (19,1%)
  • 46.480 Nuevas centrales solares fotovoltaicas de 50 MW (30,7%)
  • 2.273 Centrales termosolares de 100 MW (7,3%)
  • 75,2 millones Sistemas fotovoltaicos residenciales en tejados de 5 kW (3,98%)
  • 2,75 millones 100 kW de sistemas de tejados comerciales/gubernamentales (3,2%)
  • 208 100 MW de plantas geotérmicas (1,23%)
  • 36.050 dispositivos de olas de 0,75 MW (0,37%)
  • 8.800 Turbinas de marea de 1 MW (0,14%)
  • 3 nuevas centrales hidroeléctricas (todas en Alaska)

Necesitaríamos aún más para dar cuenta de la energía adicional necesaria para la potencia de pico.

Obviamente, lo anterior es sólo una combinación, pero está claro que necesitamos sobreconstruir las plantas de energía para lograr el suministro que necesitamos.

¿Realista y confiable?

Con la caída del costo de la energía renovable, se está volviendo más asequible para la compra a nivel personal y gubernamental. Necesitaremos superar los desafíos en almacenamiento, tecnología y política para alcanzar este objetivo, pero es realista con la estrategia correcta. Las ciudades pequeñas han visto el cambio al 100% en sólo 3 años.

Con las cifras actuales que sugieren que podemos alcanzar el 80% para el año 2050, el futuro de la energía totalmente renovable está a nuestro alcance si podemos avanzar en la tecnología.

El objetivo es crear un sistema aún más fiable que el que tenemos hoy en día utilizando una variedad de fuentes y almacenamiento. Combinando la energía solar y eólica con la hidroeléctrica y geotérmica podemos crear un suministro constante. Podemos entonces utilizar la «respuesta a la demanda» para cambiar la demanda de acuerdo con la producción.

La política de la energía

Un estudio reciente sugiere que el 65% de los adultos estadounidenses apoyan el desarrollo de fuentes de energía alternativas. Esta cifra es prometedora a medida que vemos que el público se aleja de los combustibles fósiles. Sin embargo, sin las políticas adecuadas, no vamos a alcanzar estos ambiciosos objetivos.

En última instancia, Estados Unidos necesita una política de energía limpia a largo plazo. La política debe crear un mercado a largo plazo para las energías renovables y fomentar la integración de las energías renovables. Tenemos que poner precio a las emisiones de carbono y aumentar la financiación de la investigación y el desarrollo.

Cómo llegar desde aquí

Necesitamos implementar una fuerte política de energía limpia e incentivar el comportamiento público a gran escala para alcanzar estas ambiciosas metas en los próximos años.

Esto requerirá una acción coordinada del Congreso, las agencias federales, las legislaturas estatales y los funcionarios locales. Estamos ante un nivel sin precedentes de activismo gubernamental, una multitud de incentivos, mandatos, normas y leyes sin parangón en la historia de Estados Unidos.

Mucho de ese activismo es necesario para los próximos 5 a 10 años. El mismo período en el que se espera que los republicanos, que se oponen enérgicamente a casi todos estos objetivos, controlen la Cámara de Representantes y más de la mitad de las 50 legislaturas estatales. El mayor obstáculo en la lucha contra los combustibles fósiles podría ser nuestro actual gobierno.

La lucha por el futuro

El futuro de la energía no está fuera de nuestro alcance, pero requiere un plan estratégico y dedicado de energía limpia por parte de nuestro gobierno a nivel federal y local. Necesitamos ver políticas e incentivos que reflejen un futuro más limpio implementado ahora para avanzar hacia estos objetivos.

El mayor desafío que se interpone en el camino hacia una red limpia y renovable es el panorama político de los Estados Unidos. Necesitamos ver al gobierno y a las agencias trabajando juntos a una escala sin precedentes. Ya no es una opción para esperar – tenemos que empezar a construir un futuro renovable ahora.

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