Renewable Energy Experts are Blown away with Wind Power Progress

Renewable Energy Experts Blown Away With Wind Power ProgressExpertos en Energías Renovables se han quedado boquiabiertos con el progreso de la energía eólica. Fuente.

De todas las energías renovables que se están generando en el mundo moderno, la energía eólica está a la cabeza. En 2017, la producción de energía eólica finalmente superó a muchas otras formas de energía renovable y de combustibles fósiles en todo el mundo.

¿Cómo podría ser la próxima evolución de la energía eólica? ¿Dónde podríamos ver los aerogeneradores que aparecerán a continuación? Los parques eólicos marinos están ganando popularidad, pero ¿cómo han prosperado los proyectos terrestres en el último año? Así es como los parques eólicos en tierra han marcado la diferencia en 2017, tanto en Estados Unidos como en todo el mundo:

Contenido

  • Energía Eólica Doméstica
  • Energía Eólica Global
  • 2017 y el punto de inflexión para la energía eólica

Energía eólica doméstica

A pesar de las promesas constantes del presidente Trump de revitalizar la industria minera del carbón, la investigación sugiere que las energías renovables son el camino del futuro tanto para las necesidades energéticas de Estados Unidos como para el mercado laboral. Sólo en la energía eólica, se crearon más de 102.000 puestos de trabajo en 2016 (un aumento del 25 por ciento a partir de 2015) en comparación con los cerca de 1.500 que se crearon en la industria minera del carbón durante 2017 (según datos de BLS). Además, los puestos de trabajo que se están creando en el sector de la energía eólica van desde ingenieros medioambientales a ingenieros civiles, pasando por trabajadores de mantenimiento, lo que ofrece una gran variedad de oportunidades a trabajadores con diferentes antecedentes y experiencias.

Todos estos nuevos puestos de trabajo han llevado a un aumento masivo de la construcción de turbinas y de la producción de energía. En Estados Unidos, los proyectos de construcción de nuevas turbinas eólicas se dispararon, y su producción eléctrica superó a la hidroeléctrica en 2016, convirtiéndose en la principal fuente de energía renovable y la cuarta más grande del mundo. Sin embargo, no son sólo las empresas de servicios públicos las que se inscriben en el programa de energía eólica. Todo, desde universidades, hasta empresas de tecnología, e incluso empresas de Fortune 500 están interesadas en la energía eólica.

La innovación dentro de la industria – así como la enorme cantidad de construcción que ha ocurrido en los últimos 2 o 3 años – ha ayudado a reducir el costo de la energía eólica, proporcionando una alternativa asequible (y respetuosa con el medio ambiente) para estas industrias corporativas. Uno de los principales atractivos, además de la reducción de emisiones, son los contratos a largo plazo que estas empresas pueden firmar con los parques eólicos, lo que las protege de las fluctuaciones de precios. Sólo en 2015, cerca de la mitad de los contratos globales firmados para la energía eólica provenían de estas corporaciones, ciudades y universidades.

Como la Asociación Americana de Energía Eólica (AWEA) declaró en abril de 2016 sobre su investigación:

«Los compradores corporativos que firmaron[acuerdos de compra de energía] PPA en 2015 incluyen grandes operaciones de ladrillo y mortero como Walmart y Dow Chemical, así como empresas de alta tecnología como Google Energy, Amazon Web Services y Salesforce. Se unen a una creciente lista de ciudades -incluyendo Washington, D.C.- e instituciones académicas, como la Universidad de Cornell y la Universidad Estatal de Oklahoma, que han firmado PPAs de energía eólica. En total, más de 70 organizaciones conforman esta clase de clientes emergentes que han invertido en proyectos eólicos específicos, ya sea a través de contratos a largo plazo o de propiedad directa».

La AWEA señaló que los compradores corporativos y no de servicios públicos son «la clase de clientes de más rápido crecimiento» para los proyectos eólicos, y en el tercer trimestre de 2017 seis grandes corporaciones firmaron CCE, incluyendo T-Mobile y Tesla. A pesar de los intereses cambiantes del gobierno federal, la energía eólica renovable todavía está experimentando un tremendo estallido en la construcción, la producción y el interés.

Además, el estado que más invierte en energía eólica a partir de 2017 es Texas. La AWEA señaló en abril de 2017: «Texas es el líder indiscutible en energía eólica, con aproximadamente tres veces más capacidad de generación eólica que cualquier otro estado y casi un cuarto de los empleos eólicos en Estados Unidos».

A medida que el Estado de la Estrella Solitaria continúa creciendo en la producción eólica, el interés se está extendiendo lentamente a otros estados del Medio Oeste y Centro de los EE.UU. Aunque los parques eólicos marinos son ciertamente populares en la Costa Este, la construcción que se está llevando a cabo en el Medio Oeste representa el 89 por ciento de los nuevos desarrollos durante 2016. Al final, esto proporciona al Medio Oeste una ventaja única y poco común: la capacidad de crear puestos de trabajo, atraer a compradores corporativos y liderar la innovación en tecnología eólica.

Energía eólica mundial

Sin embargo, Estados Unidos sigue estando muy por detrás de muchos otros líderes de la energía renovable en todo el mundo. Los esfuerzos en Europa y China superan a los que se realizan en suelo estadounidense, y la Unión Europea está estableciendo estándares que podrían sentar las bases para un futuro completamente renovable.

A pesar de los esfuerzos del Reino Unido por apartarse de la UE, el parlamento británico y los miembros de la UE han hecho esfuerzos mutuos para prohibir todo uso de energía eléctrica de carbón para 2025, con la esperanza de reemplazar esa necesidad eléctrica con más energía eólica y otras energías renovables. El Reino Unido también celebró su primer día sin carbón desde la revolución industrial el 21 de abril de 2017.

Sin embargo, en un giro interesante, todavía existe una necesidad única de producción de carbón y combustibles fósiles en Europa. En Alemania, por ejemplo, el país está haciendo un esfuerzo activo para cerrar sus centrales nucleares y sustituirlas por opciones energéticas más seguras. Para ayudar a hacer la transición, el carbón se está utilizando para cambiar entre las fuentes de energía nuclear y las renovables. El carbón está sirviendo de apoyo en los casos en que las energías renovables son insuficientes.

A pesar de ello, la industria del carbón ha recibido un duro golpe en Europa al comprometerse a realizar esta transición. Ya en Dinamarca, las turbinas eólicas proporcionaron al país el 43,5 por ciento de su energía eléctrica total en 2017, y el país espera alcanzar el 50 por ciento para finales de 2020. Parte de este movimiento se debe a la creación del Centro de Energía Eólica del Mar del Norte (también conocido como la Isla Dogger) en el Mar del Norte, sobre Dinamarca, los Países Bajos y el este del Reino Unido

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Fuera de la UE, la energía eólica está experimentando un gran impulso en Australia y China. Ambos están haciendo esfuerzos no sólo para construir granjas, sino también para trabajar en la creación de generadores y baterías de larga duración para preservar el exceso de electricidad. En Túnez, en el norte de África, también hay un creciente interés por la energía eólica. Una empresa, Tyer Wind, ha creado un nuevo estilo de aerogenerador inspirado en las alas de colibríes. Esta nueva innovación biomimética podría abrir el camino a una forma de aerogenerador más sostenible y eficiente desde el punto de vista económico.

2017 y el punto de inflexión de la energía eólica

Todavía se están recogiendo datos sobre el impacto global de la energía eólica en 2017, pero no cabe duda de que este año ha sido un año importante para la energía eólica. Los principales compradores corporativos continuaron invirtiendo y confiando en esta energía sostenible, y el mercado laboral tanto en Estados Unidos como en Europa floreció gracias a ella.

A medida que la energía eólica sigue evolucionando y creciendo, el año 2017 podría considerarse como una segunda revolución industrial: el año en que los parques eólicos se hicieron cargo de la producción de energía. Ninguna presión económica o política puede cambiar el rumbo de la energía eólica.

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