Una rápida comparación: Diferencias entre la energía solar y eólica

Una rápida comparación: Diferencias entre la energía solar y eólica

A Quick Comparison: Differences Between Solar And Wind EnergyEnergía Solar y Eólica. Imagen de Erich Westendarp de Pixabay

En un momento en que el cambio climático está empeorando, el imperativo de utilizar fuentes renovables para generar energía nunca ha sido tan alto. Nuestro mundo ha dependido demasiado de los combustibles fósiles para generar energía, y aunque hacen bien su trabajo, no es fácil recuperarlos una vez que han desaparecido por completo y también son perjudiciales para nuestro medio ambiente.

Por lo tanto, sí, realmente necesitamos fuentes alternativas y, afortunadamente, nuestro entorno nos ofrece muchas opciones entre las que elegir. Y dos de las opciones más populares son la energía solar y la energía eólica.

Pero usted debe estar preguntándose: ¿qué hace que la energía solar sea diferente de la energía eólica? Y si es posible, ¿cuál es la mejor opción entre las dos?

Contenido

  • Energía solar

    • Las ventajas de la energía solar
    • Las desventajas de la energía solar
  • Energía eólica

    • Las ventajas de la energía eólica
    • Las desventajas de la energía eólica
  • Conclusión

Energía solar

Como su nombre indica, la energía solar generalmente utiliza el sol para generar electricidad. En concreto, la energía solar aprovecha el calor del sol o la luz del sol, dependiendo de las tecnologías utilizadas.

El primero utiliza la tecnología llamada Energía Solar Térmica Concentrada (CSP), y esta tecnología concentra la radiación del sol para calentar un líquido que luego se utilizará para accionar un motor térmico y un generador eléctrico.

Por otro lado, la energía solar también puede hacer uso de otra tecnología llamada tecnología fotovoltaica (PV). Comparados con los CSP, los módulos FV se utilizan para absorber la luz solar, soltar electrones y dejar que los electrones sueltos fluyan, lo que permitirá crear una corriente y capturarla y luego transferirla a los alambres.

Las ventajas de la energía solar

La energía solar tiene muchos beneficios. Para empezar, el sol está en todas partes, así que técnicamente cualquier lugar es un buen lugar para una instalación solar.

Además, la energía solar ofrece dos opciones de cómo desea utilizar el sol: puede optar por utilizar el calor (CSP) o la luz (PV). Y si elige la energía solar, no tendrá ningún problema para instalar las tecnologías, ya que no requieren tanto espacio. La mayoría de las veces, sólo tendría que usar el techo.

Además de las tecnologías que no requieren un gran espacio, otras ventajas de la energía solar incluyen el hecho de que las tecnologías son totalmente silenciosas en funcionamiento y el hecho de que tampoco requieren mucho mantenimiento. Sólo necesitas mantenerlos relativamente limpios de vez en cuando.

Las desventajas de la energía solar

A pesar de que la energía solar es generalmente ventajosa, todavía tiene algunas desventajas de su lado. La principal desventaja es el hecho de que las tecnologías de energía solar sólo pueden utilizarse cuando sale el sol.

Claro, es posible utilizar la energía solar cuando hay poco o nada de sol a través del uso de sistemas CSP. Pero los sistemas CSP son mucho más caros que el resto de la tecnología solar fotovoltaica. Por lo tanto, la energía solar térmica de concentración es una opción menos atractiva que la fotovoltaica, y no hay mucha gente que se decante por ella.

Según las estadísticas sobre la energía solar, la otra gran desventaja es que la mayoría de los paneles solares sólo convierten el 14% de su energía disponible a la energía eléctrica. A veces, si tienes suerte, puedes llegar al 22%. Si usted realmente desea tomar ese porcentaje más alto, entonces usted necesitaría un área más grande para la instalación de lo que ya tiene.

Energía eólica

Una forma simplista de describir la energía eólica es que hace uso del viento. Pero en realidad, la energía eólica es mucho más complicada. Por un lado, se considera como otra forma de energía solar. Y por otro lado, es causada por una combinación de tres eventos simultáneos:

  1. El sol calienta la atmósfera de manera desigual.
  2. Las irregularidades de la superficie terrestre.
  3. La rotación de la tierra.

Además, la energía eólica utiliza turbinas eólicas para convertir la energía cinética del viento en energía mecánica. Después de esto, la potencia mecánica puede ser utilizada para tareas específicas como moler grano o bombear agua, o un generador puede convertirla en electricidad.

Las ventajas de la energía eólica

Al igual que el sol, el viento es libre y en todas partes, por lo que no será tan difícil encontrar una ubicación ideal para las turbinas eólicas. Cosechar el viento es también una forma limpia y no contaminante de generar electricidad. Y lo que es más importante, las turbinas eólicas pueden convertir hasta un 60% de la energía cinética en energía. En otras palabras, la mayor de las turbinas eólicas puede generar suficiente electricidad para alimentar a 600 hogares.

Las desventajas de la energía eólica

Aunque el viento es libre y está en todas partes, sigue siendo una fuente de energía fluctuante. No es todo el tiempo que el viento es fuerte; la mayoría de las veces, será débil o inexistente en absoluto. Como resultado, los aerogeneradores sólo serán útiles durante los momentos en que el viento sopla con fuerza.

Además, las turbinas eólicas requieren mucho mantenimiento especializado, especialmente las partes móviles. También necesitan ser increíblemente altos, lo que puede causar contaminación visual, y hacen mucho ruido, lo que puede ser un problema cerca de las casas. Y lo que es más importante, aunque en cualquier lugar está técnicamente bien porque hay viento en todas partes, todavía hay algunos lugares que son más ideales. Así que, en cierto modo, es difícil encontrar el lugar perfecto porque el lugar necesita estar libre de cualquier obstrucción que pueda afectar al viento.

Conclusión

Tanto la energía solar como la eólica son dos fuentes que buscan generar energía de forma limpia y eficiente. Sólo difieren en la forma en que logran ese objetivo: la energía solar aprovecha el sol (tanto la luz como el calor), mientras que la energía eólica aprovecha el viento.

Además, aunque estas dos energías renovables comparten el mismo objetivo, tienen sus propias ventajas y desventajas. Y es realmente tentador tener una respuesta definitiva a la pregunta: «¿Cuál de los dos es mejor?

Esto se debe a que la respuesta dependería de muchas circunstancias. Por ejemplo, por las ventajas y desventajas enumeradas anteriormente, puede parecer que la energía solar es superior. Pero eso no lo convierte en el ganador final porque, para algunos lugares, la energía eólica podría ser mejor.

En resumen, tanto la energía solar como la eólica son grandes fuentes alternativas de energía. Tienen sus propias fortalezas y debilidades. Simplemente dependerá de nosotros cómo maximizar su potencial.

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