¿Es posible alimentar al mundo con energía solar?

Is it Possible to Power the Entire World with just Solar Energy?¿Es posible alimentar a todo el mundo sólo con energía solar? Crédito de imagen.

La energía solar no sólo es uno de nuestros recursos más abundantes, sino también uno de los más prometedores. Desde Google hasta Apple, las mayores empresas del mundo han invertido en él. A partir de 2017, Google es ahora 100% alimentado por energía solar y energía eólica. Más recientemente, en mayo de este año, California aprobó un mandato legal que exige que todos los hogares nuevos tengan paneles solares.

A pesar de esto, la energía solar tiene una mala reputación – es conocida por ser demasiado cara de instalar e ineficiente. Una cosa es que las empresas multimillonarias inviertan en energía solar, pero ¿qué pasa con la gente común? ¿Qué tan realista es vivir nuestras vidas plenamente alimentados por la energía solar? No es tan descabellado como crees.

El sitio de comparación de precios finder.com calculó qué cantidad de cada país necesitaría ser cubierta con paneles solares para ser autosuficiente. La investigación abarcó 147 países de todo el mundo (ya que algunos países no disponían de datos). El 87% de los países analizados podrían estar alimentados enteramente por el sol, utilizando menos del 5% de sus tierras.

Contenido

  • Entonces, ¿cómo se calcula cuántos paneles solares se necesitan para alimentar a un país?
  • ¿Qué países tendrían más posibilidades de ser alimentados por energía solar?
  • Pero, ¿es realista esperar que todos los países se alimenten a sí mismos sólo con energía solar?
  • ¿Todavía es posible dar energía al mundo usando el sol?

Entonces, ¿cómo se calcula cuántos paneles solares se necesitan para alimentar a un país?

Para obtener estas cifras, el buscador calculó cuánto sol recibe cada país promediando los valores anuales totales dados para cada país por OpenSolarDB.

Luego se tuvieron en cuenta los ratios de eficiencia y rendimiento del panel solar medio, sugeridos por photovoltaic-software.com – 15% y 0,75 respectivamente.

Finalmente, resumieron la cantidad de electricidad, gas natural y productos de petróleo refinado que cada país utiliza, según el World Factbook de la CIA.

¿Qué países tendrían más posibilidades de ser alimentados por energía solar?

Dejando de lado cuestiones más prácticas de infraestructuras y presupuesto, la cantidad de espacio de paneles solares que cada país necesita depende de la densidad de población del país y de la cantidad de energía que utiliza.

Por lo general, esto significa que los países más grandes necesitan menos paneles solares – y por lo tanto las mejores oportunidades de ser exitosamente alimentados por el sol. Canadá, por ejemplo, es el segundo país más grande del mundo y tiene una población relativamente baja. Podría alimentarse de energía solar con sólo el 0,3% de su superficie cubierta de paneles. Considerando que más del 80% de la tierra canadiense está deshabitada, ¡esto parece totalmente factible!

Incluso la totalidad de los EE.UU. podría ser alimentada usando sólo el 1,4% de su tierra: aproximadamente el tamaño de Mississippi: ¡un estado bastante pequeño! Con ese espacio repartido por todo el país, el 1,4% parece posible.

Sorprendentemente, son los países en desarrollo relativamente pequeños los que tienen más posibilidades de obtener energía solar completa. Esto se debe a su baja densidad de población, bajo consumo de electricidad y altos niveles de luz solar.

Por ejemplo, los países pequeños del continente africano como Botswana, Malawi y Liberia pueden funcionar totalmente con energía solar. Con el estándar actual de uso de energía, Botswana sólo necesita cubrir 80 km de su tierra con energía solar para generar suficiente electricidad para abastecer a todo el país.

Con una inversión financiera y una infraestructura adecuada, la energía solar puede ser una alternativa más barata y renovable para estos países.

¿Pero es realista esperar que todos los países se autoabastezcan sólo con energía solar?

En resumen, si usted es un país pequeño, desarrollado y con una alta densidad de población, es posible que necesite más terreno del que pueda disponer para construir paneles solares.

Sólo hay tres países que necesitan más espacio de paneles del que tienen: Singapur (830%), Hong Kong (213%) y Bahrein (156%). Según la ONU, los tres países se encuentran entre los seis estados más densamente poblados del mundo.

¿Todavía es posible alimentar al mundo usando el sol?

Si tomamos en cuenta la demanda de energía de todo el mundo, sólo necesitaríamos suficientes paneles solares para cubrir aproximadamente el tamaño de Sudáfrica.

No estamos sugiriendo que en realidad cubramos toda Sudáfrica en paneles en nombre de la energía renovable, obviamente. Con nuestra tecnología solar actual, países como China y Japón son los mayores productores de energía solar, a pesar de que ambos son países densamente poblados. De hecho, China ya ha superado su objetivo de 2020 para las instalaciones de paneles solares!

En un futuro en el que la construcción e implementación de paneles solares se vuelve un poco más barata y aprendemos a depender más del petróleo y el gas, es posible abastecer de combustible al mundo utilizando los recursos naturales que nos rodean.

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