Crecimiento sostenible de la energía renovable en 2020

Crecimiento sostenible de la energía renovable en 2020

Hace dos años, los datos de la Agencia Internacional de Energías Renovables mostraron que la cantidad de energía renovable generada en todo el mundo se ha duplicado en sólo una década. Estas cifras indican que las economías más grandes del mundo han adoptado la energía solar, eólica, hidráulica y otros recursos energéticos libres de emisiones.

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Con los EE.UU. y China apoyando las carteras de energía limpia más grandes, Brasil, Alemania, Canadá e India están muy cerca. Según el director general de la Agencia, Adnan Amin, este aumento de la energía renovable no sólo contribuye a la reducción del carbono global electricity,, sino que también proporciona múltiples beneficios socioeconómicos, como el crecimiento económico, el empleo y el bienestar humano. Exploremos las últimas tendencias en tecnologías renovables.

Contenido

Energía eólica

Sustainable Growth of Renewable Energy in 2018Crecimiento sostenible de las energías renovables en 2018

Los datos de la Asociación Americana de Energía Eólica muestran que, actualmente, hay más de 1.000 proyectos a escala de servicios públicos y más de 52.000 turbinas eólicas instaladas en los estados y territorios continentales de los Estados Unidos. Además, hay más de 500 instalaciones eólicas en el país. Estas cifras son asombrosas, pero aún no han alcanzado las capacidades de China, que se han triplicado en sólo 12 meses. Las últimas innovaciones en energía eólica están a punto de llevar a toda la industria al siguiente nivel. A medida que las torres eólicas se hacen más altas para alcanzar vientos más fuertes, su precio aumenta exponencialmente. Makani, una empresa propiedad de Google, está adoptando el enfoque inverso, construyendo cometas generadoras de energía que pueden volar hasta 300 metros, mucho más altas que la torre más alta. Una cometa de 600kW viaja en círculos masivos, con electricidad generada que pasa por la correa de sujeción a la red.

Fuerza del mar

El aprovechamiento en el océano de las posibilidades de la energía producida en el mar ha quedado injustamente rezagado con respecto a otras fuentes renovables. Ya se han construido sistemas exitosos para aprovechar la potencia de las olas con el fin de generar energía, pero los ingenieros aún no han encontrado soluciones que sean rentables. Se estima que la electricidad generada por las mareas puede costar entre dos y nueve veces más que la generada por la energía eólica. Además, existen serias preocupaciones sobre el impacto ambiental de la construcción de grandes barcazas mareomotrices. Sin embargo, las instalaciones mareomotrices de Corea del Sur, Francia, el Reino Unido y Canadá han demostrado una formidable capacidad para generar energía a partir de la energía del mar. A diferencia de las corrientes de marea que cambian de dirección a lo largo de la costa y sólo pueden ser cosechadas en áreas específicas, las corrientes oceánicas son relativamente constantes y fluyen en una dirección. Se mueven lentamente en comparación con la velocidad del viento, pero con agua de mar 800 veces más densa que el aire, una corriente de 12 mph equivale a una fuerza constante del viento de 110 mph.

Sustainable Growth of Renewable Energy in 2018Crecimiento sostenible de las energías renovables en 2018

Energía solar

Calentadores de agua solares

en los tejados ahora parecen historia antigua. Luego vinieron los paneles fotovoltaicos utilizados por grandes huertas solares, así como por personas conscientes del medio ambiente o laboriosas. A lo largo de los años, la energía solar ha experimentado un rápido crecimiento, con China duplicando la producción de energía de los EE.UU. y alcanzando cerca de la mitad de toda la generación mundial de energía solar. Con un mayor uso de unidades de almacenamiento como Tesla Powerwall, hay indicios de que en el futuro, los sistemas de energía solar podrían ser mucho más eficientes. La mayoría de los paneles solares de hoy en día utilizan matrices de silicio cristalino, que son eficaces, pero no siempre asequibles. La nueva tecnología de capa fina permite que los paneles solares sean más baratos y estén más disponibles, lo que es especialmente importante para los países en desarrollo.

Energía cinética

En los últimos años, ha habido muchos esfuerzos para aprovechar el constante movimiento de las ciudades para generar energía. Los proyectos individuales como los topes de velocidad, los tiovivos y las pasarelas no se han alejado de los demostradores de tecnología. El problema con estos dispositivos es que generar energía en un extremo requiere gastar energía en el otro. Los ingenieros se enfrentan ahora al reto de convertir estos experimentos en una fuente de energía más amplia y rentable. En lugar de tener topes de velocidad que hacen que los automóviles disminuyan la velocidad y en realidad niegan la energía que se genera, están tratando de generar energía a partir de acciones que se llevan a cabo a pesar de todo y, lo que es más importante, no contaminar. Un ejemplo excelente es un conjunto de 200 baldosas ocultas que capturan energía bajo un campo de fútbol AstroTurf en Río de Janeiro. Si esta tecnología pudiera ser replicada a través de campos de deportes y eventualmente extenderse a las concurridas aceras del centro de la ciudad, la producción de energía limpia subiría la escalera.

Si tales esfuerzos para mejorar y aumentar la cantidad de energía renovable penetran, debemos esperar que la energía limpia desacelere seriamente el uso de combustibles fósiles por parte de las principales economías del mundo para finales de la década. Y si los gigantes de la industria y los países más poblados del mundo están liderando el camino, ¿qué impedirá que las economías más pequeñas sigan su ejemplo?

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