¿Cuándo se agotarán los combustibles fósiles?

When Will Fossil Fuels Run Out? All About Fossil Fuel Sustainability¿Cuándo se agotarán los combustibles fósiles?

No se hace demasiado hincapié en la difícil situación del uso de los combustibles fósiles. La pregunta siempre ha sido «cuándo se agotarán los combustibles fósiles» y no «si» lo harán. Es bueno que el impulso de hacer que la energía renovable sea rentable esté avanzando.

La preocupación por la longevidad del medio ambiente significa alejarse de estas fuentes de energía de segunda clase lo antes posible. El resto del mundo está empezando a despertar, lentamente, a darse cuenta de este hecho.

La energía renovable contamina menos y dura más. La disminución de los costes a lo largo del tiempo también tiene una oportunidad real de ser más asequible.

Incluso los Estados Unidos, el mayor usuario de energía del mundo (y la mayoría de ellos son combustibles fósiles), está viendo una disminución en su uso. Entonces, ¿cuánto tiempo queda para hacer esta transición? Siga leyendo para un desglose completo.

Contenido

  • Combustible fósil: Definido
  • ¿Cuándo se agotarán los combustibles fósiles?
  • Carbón

    • Reservas
    • Uso
  • Aceite

    • Reservas
    • Uso
  • Gas Natural

    • Reservas
    • Uso
  • El conocimiento es energía

Combustible fósil: Definido

¿Son renovables los combustibles fósiles? En realidad, no. Se reponen, más de un millón de años más o menos, pero eso no cuenta.

Recuerde que los combustibles fósiles y las energías renovables no son las únicas dos categorías que existen. La energía nuclear no es un combustible fósil, pero tampoco es renovable.

Por definición, los combustibles fósiles son cualquiera de los combustibles que se formaron a partir de materia orgánica viva. A través de un proceso de litificación y decadencia y millones de años, estos materiales se convirtieron en carbón, petróleo y gas natural.

Varían en su eficiencia y su capacidad contaminante. Un factor importante a tener en cuenta es la densidad energética. La razón por la que los combustibles fósiles son tan fáciles de usar es que son transportables y tienen un gran potencial.

Se necesita un cierto conjunto de condiciones para producirlas, pero pueden utilizarse en cualquier lugar. Estos hechos juegan un papel importante en la conformación de la dependencia del mundo.

¿Cuándo se agotarán los combustibles fósiles?

La duración de una sustancia depende de dos factores clave: las reservas y la tasa de uso.

Tanto la pérdida como la transformación se incluyen en la categoría de reservas. Esto es importante, ya que es más probable que algunos combustibles se pierdan en el transporte que otros.

Las reservas también vienen en diferentes categorías. El número de recurso total representa todos los importes conocidos.

Estas cantidades se clasifican en reservas probadas, que son económicamente viables de extraer. Después están las reservas probables, que se han mostrado como probables pero no viables. Por último, son posibles reservas, éstas tendrán menos del 50% de retorno por el esfuerzo.

Las tarifas de uso se modifican aún más por la eficiencia de los equipos que las consumen. Para hacer estimaciones futuras se utilizan progresiones lineales de mejoras anteriores. Estos números son viables, impidiendo cualquier salto tecnológico repentino.

Esta guía también explicará brevemente cómo se forman los combustibles fósiles.

Carbón

El combustible fósil original, el carbón, tiene la ventaja de ser fácil de conseguir y fácil de usar. Piense en la energía liberada por la quema de madera u otra materia vegetal.

Luego considere cuánto más puede obtener del carbón vegetal, que es madera parcialmente quemada bajo presión. Esto le da una idea de la densidad de energía que se encuentra en el carbón.

Aunque es fácil llegar al carbón, no es seguro llegar a él. El producto se aerosoliza a medida que se desentierra creando peligros para la respiración y contaminantes del agua.

Reservas

Rusia, China, India y Estados Unidos, así como otros países productores de carbón, poseen un total de 1,1 billones de toneladas de carbón.

Uso

El uso del carbón sigue aumentando en todo el mundo. Sin embargo, este aumento es lento en comparación con otros combustibles fósiles y ha ido disminuyendo aún más. Las cifras de 2015 reflejan un aumento del 0,4 por ciento.

La producción disminuyó un total de 0,7 por ciento en ese mismo período.

Siguiendo estas tendencias y teniendo en cuenta los aumentos en la India, que tiene una necesidad energética en auge, el carbón durará 150 años.

Aceite

El petróleo es más difícil de recuperar que el carbón. Las reservas subterráneas de petróleo necesitan mecanismos de perforación y bombeo. El petróleo crudo debe ser procesado y refinado antes de su uso.

El petróleo proviene de los organismos marinos a lo largo del fondo marino que se descomponen y acumulan. A medida que se acumulan, se infiltran en las cavidades y crean burbujas en el fondo marino que luego se amurdan.

Otros tipos de petróleo se extraen de arenas bituminosas y esquisto bituminoso mediante procesos químicos.

Reservas

Las cifras del petróleo se controlan más de cerca que las del carbón. Estos muestran que 1.665 billones de barriles de petróleo permanecen en 2017. La mayor de estas reservas se encuentra en Venezuela.

Como era de esperar, Oriente Medio, en su conjunto, todavía posee casi el 65% del petróleo del mundo.

Uso

El problema con el petróleo es que también tiene usos industriales fuera del sector energético. Los otros dos combustibles fósiles se utilizan principalmente, si no exclusivamente, para la energía.

Estos usos aceleran el consumo de petróleo en todo el mundo.

El consumo de petróleo aumentó 2 millones de barriles por día en 2014 por encima de la media. Con más de 36,6 millones de barriles utilizados al día, las reservas mundiales se agotarán en 50 años.

Otros 30-40 años de petróleo existen en arenas bituminosas y esquisto bituminoso difíciles de extraer, principalmente en los Estados Unidos y Canadá.

Gas Natural

De todos los combustibles fósiles, el gas natural es el más renovable. Mientras que los grandes depósitos provienen de microorganismos muertos hace mucho tiempo son muy parecidos a los del petróleo, no todas las fuentes necesitan ser antiguas. El ganado y los vertederos bombean metano, que es gas natural.

Estas fuentes podrían ser aprovechadas (y deberían ser eliminadas como agentes de efecto invernadero) para aumentar las reservas de gas natural.

Reservas

Las cifras actuales de 2017 indican que existen 6.023 Tcf (trillones de pies cúbicos) de gas natural. La gran mayoría de estas reservas requieren un procesamiento adicional para alcanzarlas.

Las mayores reservas se encuentran en Estados Unidos, Nigeria y Argelia.

La mayor parte del gas natural no se puede alcanzar con una simple perforación y roscado, pero requiere de una fractura hidráulica para llegar a los depósitos.

Uso

La demanda de gas natural aumenta más rápidamente que la de otros combustibles fósiles. El combustible funciona bien para crear calor y energía y también es más limpio que el carbón o el petróleo.

Los países con conciencia ecológica aumentan la demanda. La tecnología para usar el gas ha avanzado mucho desde 1940.

Incluso sin capturar el ganado y las fuentes de los vertederos, se espera que el gas natural dure 400 años a las tasas actuales de uso.

El conocimiento es energía

La comprensión de las necesidades energéticas cambiantes del planeta y de la tecnología cambiante ofrece un panorama completo. La adopción de fuentes renovables tendrá un impacto directo, pero desconocido, en estas cifras.

¿Cuándo se agotarán los combustibles fósiles? Esperemos que nunca. Esperemos que el mundo siga adelante antes de que se vayan en primer lugar.

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