¿Qué son los biocombustibles y por qué debería usarlos en mi coche?

¿Qué son los biocombustibles y por qué debería usarlos en mi coche?

What Are Biofuels and Why Should I Use Them In My Car?

Uno de los temas más candentes es el de los biocombustibles.

Pero, ¿qué son los biocombustibles? ¿Pueden salvar el planeta? ¿Puede su vehículo utilizarlos?

Es un tema complejo, pero estamos aquí para ayudar.

¡Saltemos a ello! Le mostraremos todo lo que siempre ha querido saber sobre los biocombustibles, de dónde provienen y si son la elección correcta para usted y sus usos.

Contenido

  • Entonces, ¿qué son los biocombustibles?
  • ¿Hay alguna desventaja?
  • ¿Cómo es el futuro de los biocombustibles?
  • Uso de los biocombustibles hoy
  • Beneficios ambientales de los biocombustibles
  • Un futuro brillante, ni un destello en el panorama

Entonces, ¿qué son los biocombustibles?

Si bien sólo ahora parece que están llegando al mercado, la verdad es que existen algunas variedades de ellos desde que existen los automóviles.

Sin embargo, la industria petrolera tiene mucha influencia y, a principios del siglo XX, la gasolina barata y otros derivados del petróleo, así como un poderoso lobby petrolero, los pusieron en un segundo plano. El interés ha comenzado a resurgir a medida que la gente se ha vuelto más consciente del medio ambiente. También son más conscientes de que el petróleo es un recurso limitado a largo plazo.

La manera más fácil de definirlos es como componentes renovables y de origen biológico.

Aunque se afirma que el Modelo T fue diseñado originalmente para funcionar con etanol – uno de los biocombustibles más comunes – eso no parece ser cierto. Sin embargo, Henry Ford insistió en que tarde o temprano obtendríamos nuestro combustible a partir de materia orgánica.

El biocombustible más comúnmente utilizado, aparte de los aditivos del etanol para la gasolina diaria, se conoce como biodiesel. Aunque el futuro de la utilización del etanol como combustible no está del todo cortado y seco, parece que el biodiesel está aquí para quedarse.

El biodiesel se produce a partir de aceites usados. Las cocinas comerciales y otras grandes fuentes de aceites usados son una preocupación medioambiental por derecho propio, por lo que es bueno tener una manera de mantener la energía en movimiento.

¿Hay alguna desventaja?

Lo más importante que preocupa al consumidor final, especialmente con el aumento constante de los aditivos de etanol en la gasolina, es cómo le afectará. La verdad es que los aditivos del etanol, combinados con el aumento de los precios de la gasolina, han hecho infelices a muchos consumidores.

La razón principal es que el etanol contiene menos energía potencial. Esta clasificación más baja significa que la economía de combustible ha disminuido.

Hay dos variedades principales de combustible mezclado con etanol. E15, que está bien para que la mayoría de los vehículos funcionen sin modificaciones, y E85, que está disponible principalmente en el Medio Oeste y requiere un vehículo de combustible flexible.

El biodiesel, por otro lado, puede funcionar en cualquier motor diesel. Al menos por un tiempo. Existe cierta preocupación de que sea más corrosivo en ciertas piezas que normalmente son seguras para funcionar con diesel, particularmente en los componentes de goma como las mangueras.

La mayor preocupación para la mayoría de la gente es que el biodiesel termina siendo más caro que el diesel mineral. Ese costo puede disminuir en el futuro. Pero, en su estado actual, el biodiésel puro funciona a un ritmo de unos 0,85 dólares por galón más que el diésel estándar.

¿Cómo es el futuro de los biocombustibles?

Las perspectivas para los biocarburantes son notablemente buenas. La industria de los biocombustibles tenía un mercado de 168.000 millones de dólares en 2016. Donde se puede ganar dinero, siempre habrá gente yendo y viniendo.

La industria de los biocombustibles es en realidad más antigua que la propia industria petrolera. El etanol y el metanol se han utilizado como combustible desde que se descubrió la destilación.

También se han producido algunos avances interesantes a ambos lados de la cadena de suministro. El AAE, por ejemplo, está presionando para que se aumente el uso de biocombustibles e incluso una parte de la industria petrolera está entrando en acción con los biocombustibles a base de algas. Mientras que la tecnología resultó ser algo así como un fracaso, puede ser posible volver a encenderla en el futuro.

La verdad es que los nuevos biocombustibles están siendo estudiados todo el tiempo, así que es difícil decir que la industria se está hundiendo. El etanol y el biodiésel por sí solos son suficientes para mantener la industria por el momento.

Esencialmente, el futuro se ve bastante brillante.

Uso de los biocombustibles hoy

Mucho se ha hecho del hecho de que el etanol contiene mucha menos energía que la mayoría de los combustibles de petróleo. También requiere algunas diferencias bastante grandes en los coches, especialmente cuando se trata de la sincronización de la ignición.

Por ejemplo, el E85 se encuentra actualmente en condiciones de ser utilizado únicamente en vehículos de combustible flexible. Sin embargo, usted puede encontrar el E15 en casi todos los surtidores del país.

El biodiesel, por otro lado, sigue siendo más caro que el diesel mineral. Tiene más o menos la misma capacidad energética, pero hay algunas cosas que deben ser eliminadas.

Los ésteres en los aceites pueden hacer que el uso de biodiéseles de mayor porcentaje sea un poco dudoso, especialmente en los vehículos más antiguos que ya pueden tener sus partes de goma en mal estado. Cualquier cosa construida antes de 1993 debe tener su goma reemplazada antes de empezar a usar biodiesel de alto porcentaje.

Los problemas con ambos son superables, pero a menos que su vehículo esté hecho específicamente para usar biocombustibles, usted puede encontrarse con algunos problemas. Sin embargo, la conversión es posible para la mayoría de los vehículos modernos, por lo que no se pierde toda la esperanza.

Beneficios ambientales de los biocombustibles

Lo más importante que los biocombustibles tienen a su favor en este momento es que son sostenibles. Los efectos de que toda nuestra civilización se quede sin el maíz, el trigo y los aceites vegetales que se usan para producirlos tienen consecuencias mucho más graves que el hecho de no poder llenarse de combustible.

También están diseñados para funcionar con una materia neutra en carbono.

Ambos son bastante intensivos en energía para producir. Pero al final, sistemas más eficientes pueden ser exactamente lo que necesitamos para hacerlos viables como fuente primaria de combustible en el futuro.

Un futuro brillante, ni un destello en el panorama

¿Qué son los biocombustibles?

Son una de las principales medidas para salvar el planeta en este momento. Dado que retiran el carbono del sistema y no tienen los efectos intensivos de la perforación petrolera, muchos esperan que podamos hacer el cambio por completo.

Esto no es una tecnología hippy y verde. Imaginemos un futuro en el que la logística pueda crear su propio combustible a partir de los residuos, en el que el combustible para los motores de combustión interna sea realmente sostenible y en el que se utilice combustible de combustión limpia en todas partes.

Si desea obtener más información sobre los biocombustibles, le recomendamos que consulte nuestra página sobre ellos. Hay mucho que aprender, y saber es la mitad de la batalla.

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