¿Qué es la contaminación del agua? A Complete Guide to Water Pollution Today

What Is Water Pollution? A Complete Guide to Water Pollution Today

¿Qué harías si sólo te quedaran 7 días de vida?

El cuerpo humano medio puede sobrevivir hasta 3 semanas sin alimentos. Sin embargo, 7 días es la mayor cantidad de tiempo que usted puede permanecer con vida sin beber agua.

Necesitamos agua para vivir, funcionar y disfrutar de nuestras vidas. Todos los días, el estadounidense promedio usa 80-100 galones de agua.

Aunque el mundo depende del agua para sobrevivir y funcionar, no estamos haciendo lo suficiente como seres humanos para mantener seguras nuestras vías fluviales. Los contaminantes tóxicos están contaminando las fuentes de agua y causando daños irreversibles a nuestra salud y al medio ambiente.

¿Qué es la contaminación del agua? Siga leyendo para saber más sobre lo que está contaminando nuestras vías fluviales y cómo puede detenerlo.

Contenido

  • Fuentes de agua de la Tierra
  • ¿Qué es la contaminación del agua?
  • Los gérmenes en nuestra agua
  • Efectos sobre la salud humana
  • Los productos químicos que entran en nuestras vías fluviales

    • Efectos de las sustancias químicas en nuestro medio ambiente
  • Residuos plásticos

    • Impacto en el medio ambiente
  • Maneras en que usted puede ayudar a terminar con la contaminación del agua

Fuentes de agua de la Tierra

¿Sabías que el agua representa el 71% de la Tierra? Antes de poder responder a la pregunta «¿qué es la contaminación del agua? Específicamente, discutiremos las fuentes de agua que son más susceptibles a la contaminación.

Las 3 principales fuentes de agua son:

  1. Agua superficial
  2. Agua Atmosférica
  3. Agua subterránea

Los océanos, lagos, arroyos y estanques son todo tipo de aguas superficiales. Las aguas oceánicas contienen aproximadamente el 96,5% de toda el agua que se encuentra en el planeta.

El agua que yace bajo la superficie, o agua subterránea, se extiende por todo el mundo. Sin embargo, gran parte del agua subterránea está demasiado abajo en la Tierra para ser accesible para el uso humano. De los 6 quintillones de galones de agua subterránea en el planeta, sólo el 6% o menos está lo suficientemente cerca para que lo usemos.

Finalmente, el agua también se encuentra en el aire a nuestro alrededor. La humedad, el vapor de agua, la precipitación, la nieve y mucho más existen en la atmósfera. Estas fuentes de agua atmosférica son cruciales para ayudar a la vida a florecer.

Cuando cualquiera de estas tres fuentes de agua experimenta contaminación, el planeta entero sufre.

¿Qué es la contaminación del agua?

La contaminación del agua ocurre cada vez que una fuente de agua experimenta un agotamiento en su calidad o algún tipo de contaminación. A veces la contaminación proviene de una catástrofe natural como una inundación o un deslizamiento de tierra.

Sin embargo, las inundaciones y los deslizamientos de tierra no son los únicos que causan estragos en la calidad del agua. La actividad humana es uno de los mayores contribuyentes a la contaminación del agua en todo el mundo.

La contaminación del agua, similar a la contaminación del aire, es un problema global, y para unirse a la lucha por un planeta más limpio y saludable, hay que entender de dónde provienen los problemas.

Aunque existen innumerables tipos de contaminantes, puede clasificarlos en dos categorías principales. Hay contaminantes que provienen de los gérmenes y los que provienen de los productos químicos.

Categorías de contaminantes del agua:

  • Gérmenes
  • Productos químicos

Veamos cómo los gérmenes entran en nuestras vías fluviales y cómo afectan al medio ambiente.

Los gérmenes en nuestra agua

Los gérmenes son un tipo de bacterias y existen en todas partes. Es natural que nuestras fuentes de agua tengan muchos de estos diminutos microorganismos flotando alrededor.

Las bacterias buenas nos ayudan a mantenernos vivos todos los días e incluso pueden ser una fuente de combustible en el futuro. Sin embargo, cuando los humanos contaminan las vías fluviales, introducen gérmenes nocivos que pueden causar enfermedades e infecciones.

Entonces, ¿cómo entran los gérmenes en nuestras vías fluviales? A veces los gérmenes están presentes por causas naturales como los desechos animales u otros factores ambientales.

Sin embargo, otras veces, son los desechos humanos y las aguas residuales sin tratar las que contaminan las vías fluviales.

Por ejemplo, cuando una unidad séptica tiene fugas o se inunda, los gérmenes infecciosos entran en las vías fluviales. Otras veces, las empresas utilizan intencionalmente vías fluviales, como ríos o lagos, como vertedero de aguas residuales sin tratar.

El vertido de aguas residuales y desechos humanos en los ríos causa que los contaminantes dañinos entren en los sistemas de agua. Los gérmenes y bacterias infecciosos existen en los desechos humanos y pueden filtrarse hacia el suministro de agua subterránea.

Efectos sobre la salud humana

Cuando las personas beben agua contaminada corren el riesgo de contraer enfermedades que ponen en peligro su vida, como el cólera, la fiebre tifoidea y la disentería.

Para empeorar las cosas, estas enfermedades te deshidratan. Las personas que sólo están rodeadas de agua contaminada no podrán rehidratarse y recuperar su salud. Sin el tratamiento adecuado, las personas con enfermedades como el cólera pueden morir en cuestión de horas.

Las enfermedades transmitidas por el agua se cobran la vida de 3.575.000 personas cada año. Muchas de las vidas que se pierden son las de los niños pequeños.

También se están perdiendo vidas debido a los productos químicos que entran en las vías fluviales. Veamos cómo las sustancias químicas entran en el medio ambiente y los efectos que pueden tener.

Productos químicos que entran a nuestras vías fluviales

La contaminación química puede ocurrir por los productos domésticos que entran en los sistemas de agua. Los productos domésticos como el jabón y el detergente para ropa pueden ser perjudiciales para el medio ambiente.

Los productos químicos también pueden entrar en nuestras fuentes de agua a través de pesticidas y fertilizantes. Los agricultores que usan los pesticidas ocasionalmente tendrán una cierta cantidad de escorrentía en el agua. Las escorrentías contaminan el agua y envenenan la vida vegetal y animal existente.

Los metales pesados y el petróleo son otras dos fuentes químicas que degradan la calidad del agua. Los metales pesados y los disolventes suelen encontrarse en entornos de trabajo industriales. Mientras que el petróleo normalmente sólo entra en el medio ambiente a través de derrames accidentales de petróleo.

Efectos de las sustancias químicas en nuestro medio ambiente

Las compañías que usan contaminantes dañinos no están viendo las cosas desde el punto de vista del ambientalista. Cuando una parte del medio ambiente sufre de contaminación, todo el ecosistema sufre.

¿Sabía usted que los seres humanos que viven cerca de las escorrentías corren el riesgo de comer pescado contaminado? Incluso si los peces no consumen directamente ninguno de los pesticidas, es posible que hayan estado comiendo plantas envenenadas. No sólo están en peligro los seres humanos, sino también las aves y otros depredadores naturales que se alimentan de los peces.

Los derrames de petróleo son particularmente trágicos para la vida animal y vegetal circundante. Muchos peces mueren instantáneamente porque no pueden sobrevivir en las aguas llenas de aceite. Las aves cercanas se vuelven incapaces de volar cuando sus plumas se pegan entre sí por las gruesas capas de aceite.

A veces, los efectos negativos de las sustancias químicas, toman más tiempo para aparecer. Por ejemplo, las personas que viven cerca de una escorrentía de metales pesados, podrían no notar el impacto que los metales están teniendo en el medio ambiente.

Sin embargo, con el tiempo, los productos químicos venenosos frenarán el desarrollo de la vida acuática. Algunas formas de vida acuática pueden incluso ser infértiles, poniendo en peligro a especies enteras de peces.

Desechos plásticos

Otra amenaza para el agua y la vida acuática es el dilema de los desechos plásticos.

El plástico está ahorrando dinero a muchas empresas, ofreciéndoles alternativas de embalaje baratas. A lo largo de los años ha crecido en popularidad como una forma rápida de dispersar mercancías.

Aquí están algunos productos de plástico que son populares y dañinos:

  • Bolsas de plástico
  • Botellas de agua
  • Copas de espuma de poliestireno
  • Anillos para latas de refresco

¿Cómo están dañando el agua y la vida acuática estos productos?

Impacto en el medio ambiente

Las bolsas de plástico no son elegibles para los programas de reciclaje estándar. Como resultado, los vertederos se están llenando demasiado con cantidades masivas de bolsas de plástico, y los vasos de espuma de poliestireno también están causando estragos porque la Tierra tiene dificultades para ayudarlos a descomponerse.

Muchos de los desechos de plástico se encuentran en el océano. Para el año 2050, los estudios muestran que los desechos plásticos superarán a todos los peces en el mar.

Desafortunadamente los peces ingieren los productos de plástico. La digestión de los residuos plásticos puede causar lesiones intestinales y la muerte. Las tortugas marinas también son víctimas frecuentes de estrangulación por anillos de plástico.

Cuando los trozos de plástico se rompen en trozos más pequeños, liberan toxinas. Las toxinas pueden entonces encontrar su camino hacia las fuentes de agua potable.

El plomo, el cadmio y el mercurio son todo tipo de toxinas que se encuentran en el plástico. Los diferentes niveles de estas toxinas pueden llevar a complicaciones de salud como el cáncer.

Maneras en que usted puede ayudar a terminar con la contaminación del agua

Ahora ya sabes la respuesta a la pregunta: «¿Qué es la contaminación del agua? Tal vez se esté preguntando cómo puede ayudar a proteger el suministro de agua del medio ambiente.

Hay pequeños cambios que usted puede hacer hoy que minimizarán instantáneamente los contaminantes que su hogar está aportando. Para empezar, usted debe encontrar maneras de limitar el uso de pesticidas y fertilizantes.

También puede marcar la diferencia prestando mucha atención a los productos químicos que utiliza en su lavandería. Cuando lave su ropa, limite la cantidad de detergente y otros productos de limpieza que agregue a la carga.

Survival Renewable Energy quiere ayudar a la gente a aprender sobre las formas en que pueden proteger el medio ambiente.

Tenemos la misión de ayudar a detener la contaminación iniciando conversaciones importantes sobre el medio ambiente. Echa un vistazo a nuestro último artículo sobre lo que podemos aprender de la crisis del agua en Michigan.

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