Un planeta en peligro: Las causas de la contaminación del aire

Un planeta en peligro: Las causas de la contaminación del aire

A Planet in Peril: The Causes of Air Pollution

La contaminación se ha convertido en un término común con el que sus oídos podrían estar en sintonía. Lees y escuchas sus diversas formas en los medios de comunicación. La contaminación del aire es una de esas formas. Es el resultado de la contaminación química, biológica o física del aire.

Las causas son principalmente el humo, el polvo y otros gases nocivos que entran en la atmósfera. Estos contaminantes dificultan la supervivencia de los seres humanos, las plantas y los animales porque contaminan el aire.

¿Alguna vez has considerado cuánta contaminación respiras diariamente? Nadie está a salvo de la contaminación porque las causas de la contaminación están en todas partes, incluso en los hogares.

La contaminación del aire es más mortal de lo que crees.

Los contaminantes del aire son perjudiciales para la salud humana y el planeta en su conjunto. Conozca las causas de la contaminación del aire aquí.

Contenido

  • Transporte
  • Agricultura
  • A nivel del hogar
  • Industrias
  • Residuos
  • Otras causas de contaminación del aire
  • Lidiando con las Causas de la Contaminación del Aire

    • Uso de un medio de transporte público
    • Conservar energía
    • Reciclaje
    • Uso de recursos de energía limpia
    • Usar dispositivos de eficiencia energética
  • Causas de la Contaminación del Aire del Ambiente Construido

Transporte

El sector del transporte representa la mayor parte de las emisiones de dióxido de carbono del mundo. Lamentablemente, esta proporción sigue aumentando a un ritmo alarmante. Las muertes prematuras se han relacionado con las emisiones de contaminación atmosférica del sector del transporte.

Casi el 50 por ciento de estas muertes son causadas por la quema de diesel. También se ha informado que hasta 4 millones de niños viven anualmente cerca de las principales arterias de tráfico y son más propensos a ser diagnosticados con asma.

Es necesaria una intervención para reducir las emisiones de los vehículos y mejorar la calidad del aire, especialmente en las zonas urbanas. Las normas y políticas que exigen normas avanzadas sobre las emisiones de los vehículos y el uso de combustibles menos contaminantes pueden reducir drásticamente las emisiones de los vehículos.

Agricultura

El uso de fertilizantes, pesticidas e insecticidas en la agricultura ha crecido a niveles inimaginables. Estos productos químicos emiten compuestos nocivos a la atmósfera que contaminan el aire.

Uno de los gases más peligrosos que provienen de las actividades relacionadas con la agricultura es el amoníaco. El ganado no sólo produce amoníaco, sino también metano. El metano es una de las principales causas de contaminación del aire.

El metano también se produce en los arrozales. Este gas contribuye a la formación de ozono, un gas conocido por causar enfermedades respiratorias como el asma. El metano es también uno de los gases que causan el calentamiento global – es incluso peor que el dióxido de carbono.

La agricultura es también una fuente dominante de amoníaco. El amoníaco se emite en el aire, lo que causa lluvia ácida que acidifica los suelos, lagos y ríos.

Los agricultores pueden mejorar la gestión de los pastizales y el pastoreo. Optimiza la digestibilidad de los alimentos del ganado para reducir la cantidad de metano que producen.

A nivel del hogar

Las principales fuentes de contaminación del aire en los hogares son los combustibles utilizados para cocinar y para la iluminación. Estos incluyen la madera, los combustibles fósiles y otros combustibles basados en la biomasa. Cuando se queman, estos combustibles causan contaminación al liberar dióxido de carbono o monóxido de carbono a la atmósfera.

Estos gases causan alrededor de 3,8 millones de muertes cada año. La mayoría de las víctimas provienen de países en desarrollo. En la actualidad, alrededor de 3.000 millones de personas utilizan combustibles sólidos y hacen fogatas para encender, calentar y cocinar.

Estas personas están en riesgo de exposición a estos contaminantes del aire. Para salvarlos, es necesario adoptar combustibles y estufas más limpios y modernos.

Industrias

La generación de energía es la principal causa de la contaminación del aire de las industrias. En muchos países, el carbón y el diesel se queman en las plantas de generación de energía y esto libera gases nocivos a la atmósfera.

Además, los procesos que tienen lugar en las industrias manufactureras y mineras producen la liberación de hidrocarburos, monóxido de carbono y otros productos químicos peligrosos a la atmósfera.

Todos estos productos químicos conducen a la contaminación del aire. Desafortunadamente, las industrias manufactureras existen en cada rincón de la tierra. Para mejorar la calidad del aire, se necesitan políticas y programas para reducir el uso de combustibles fósiles y promover el uso de fuentes de energía renovables.

En la actualidad, algunos países han establecido incentivos para promover la inversión en el control de la contaminación, la eficiencia energética, los procesos de fabricación menos contaminantes y la producción de energía renovable.

Residuos

La quema o el vertido de residuos orgánicos en los vertederos hace que liberen metano, furanos, dioxinas nocivas y partículas en suspensión a la atmósfera. Todo esto degrada la calidad del aire. A nivel mundial, un gran porcentaje de personas queman residuos en lugares abiertos.

El problema es peor en los países en desarrollo y en las regiones urbanizadas. La quema a cielo abierto de residuos municipales y agrícolas se practica en 166 países; esta cifra es preocupante.

Para mitigar estos problemas, los países deben mejorar las técnicas que utilizan en la gestión de residuos. Esto es correcto desde la recogida hasta la eliminación. La conversión de los residuos orgánicos en bioenergía o compost proporciona una fuente de energía alternativa y mejora la fertilidad del suelo.

La reducción de la cantidad de alimentos desperdiciados o perdidos también puede ayudar a mejorar la calidad del aire.

Otras causas de contaminación del aire

No toda la contaminación atmosférica es el resultado de las actividades humanas. Las tormentas de polvo, las erupciones volcánicas y otros procesos naturales también causan contaminación. Las tormentas de polvo y arena son motivo de especial preocupación. Las partículas finas de estos dos procesos naturales pueden viajar miles de kilómetros.

Al hacerlo, llevan consigo sustancias nocivas como patógenos que causan problemas respiratorios crónicos y agudos.

Lidiando con las Causas de la Contaminación del Aire

Las causas naturales de la contaminación están fuera del control humano, pero se pueden tomar algunas medidas para tratar las causas humanas de la contaminación del aire. Algunas de estas medidas incluyen:

Uso de un medio de transporte público

La gente necesita utilizar medios de transporte público para reducir el número de vehículos en las carreteras.

Conservar energía

La conservación de la energía reducirá el número de fósiles y otros combustibles orgánicos quemados para generar energía eléctrica.

Reciclaje

El reciclaje no contamina tanto el aire como el uso de materias primas que deben ser extraídas.

Uso de recursos de energía limpia

Al alentar a la gente a utilizar fuentes de energía limpia como la energía eólica, solar y geotérmica, muchos gases tóxicos pueden ser eliminados del aire.

Usar dispositivos de eficiencia energética

El uso de dispositivos de eficiencia energética reduce las emisiones nocivas a la atmósfera y también ahorra energía. Por ejemplo, las luces CFL viven más tiempo y consumen menos electricidad que las luces incandescentes.

Causas de la Contaminación del Aire del Ambiente Construido

Se están realizando varios intentos a nivel mundial a nivel gubernamental, industrial e incluso personal para frenar las causas de la contaminación del aire. A través de estos esfuerzos, muchos países han logrado reducir significativamente sus emisiones nocivas, pero aún queda mucho por hacer.

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