Suecia está construyendo una planta siderúrgica que utiliza combustibles fósiles cero

Sweden is Building a Steel Plant That Uses Zero Fossil FuelsSuecia está construyendo una planta siderúrgica que utiliza cero combustibles fósiles. Fuente.

Actualmente, los métodos mundiales de producción de acero dependen en gran medida de los combustibles fósiles. Las estadísticas publicadas por la Asociación Mundial del Carbón indican que el 74 por ciento de las prácticas siderúrgicas requieren carbón. Sin embargo, si las cosas salen según lo planeado, Suecia podría estar cambiando eso a lo grande. Quiere construir una planta siderúrgica que dependa casi por completo del hidrógeno producido por energías renovables.

Contenido

  • La meta unificada de tres entidades
  • Se necesita apoyo social e industrial
  • No es una solución libre de emisiones
  • Financiado parcialmente por una agencia gubernamental de energía
  • ¿Podría Suecia convertirse en un ejemplo brillante a nivel mundial?

La Meta Unificada de Tres Entidades

En 2016, dos fabricantes de acero suecos -LKAB y SSAB- se asociaron con Vattenfall, una compañía eléctrica estatal sueca. Juntos, lanzaron el proyecto HYBRIT – Towards Fossil-Free Steel, que dio lugar a planes para la instalación de acero impulsado por hidrógeno.

Según un estudio de prefactibilidad realizado para la iniciativa, Suecia se fijó el objetivo de lograr cero emisiones de dióxido de carbono para 2045. La investigación señaló cómo el proyecto HYBRIT podría contribuir directamente a ese objetivo y mencionó cómo el país se encuentra en una posición particularmente favorable para lograr que las plantas siderúrgicas sean menos dependientes de los combustibles fósiles, ya que ya cuenta con suficiente electricidad libre de combustibles fósiles.

En un reciente presupuesto sueco se esbozaron otras formas en que el gobierno del país trabajará para lograr ese objetivo. Entre ellas figuran la asignación de fondos para construir una infraestructura más ecológica y la financiación de mejoras que hagan que los edificios del país sean más eficientes desde el punto de vista energético.

Los tres grupos mencionados anteriormente han realizado recientemente importantes avances con la futura planta mediante la firma de un documento que traslada oficialmente el proyecto de la fase de prefactibilidad a las fases de planificación y diseño de una planta situada en el norte del país.

Se necesita apoyo social e industrial

La investigación que se llevó a cabo antes de seguir adelante con el proyecto demostró que los costos de producción de acero crudo podrían aumentar entre un 20 y un 30 por ciento con estos nuevos medios libres de fósiles. Los autores de los hallazgos se dieron cuenta de que el apoyo de la sociedad sería un factor significativo que influye en el éxito de esta planta.

El documento mencionaba «considerables efectos regionales en la sociedad» en áreas que utilizan el acero producido por los nuevos métodos. De hecho, hay sectores enteros que necesitan el material por varias razones.

El metal fabricado es especialmente demandado en la industria del petróleo y el gas, y será necesario que los representantes involucrados en la nueva planta de acero al hidrógeno se comuniquen con los líderes de la industria para explicarles cómo podrían evolucionar las cosas.

No es una solución libre de emisiones

Es importante notar que el estudio de factibilidad aclara que aunque las emisiones de dióxido de carbono serán «muy reducidas» en la planta de hidrógeno, todavía será necesario usar pequeñas cantidades de carbón y equipos que produzcan emisiones mínimas.

Las futuras estadísticas recopiladas sobre la verdadera reducción de las emisiones en la planta podrían desempeñar un papel determinante para determinar si los gobiernos de otros países respaldan otros esfuerzos para reducir los impactos del carbono.

Financiado parcialmente por una agencia gubernamental de energía

Como en la mayoría de los proyectos pioneros, la financiación es un factor clave en el establecimiento de la nueva planta siderúrgica. El coste total estimado de la línea de crédito es de 2 millones de euros, es decir, aproximadamente 2,5 millones de dólares. Sin embargo, la Agencia Energética Sueca, un organismo gubernamental que se ocupa de las políticas energéticas de Suecia, pagará la mitad de los gastos.

Siempre que esta planta siderúrgica tenga un impacto ambiental realmente positivo y no tenga inconvenientes importantes e imprevistos, el gobierno sueco podría dar ejemplo a otros países que estén considerando la posibilidad de ofrecerse a financiar proyectos similares.

¿Podría Suecia convertirse en un ejemplo mundial brillante?

Según el presidente y CEO de SSAB, Martin Lindqvist, la producción de acero en Suecia es la causa más importante de las emisiones de CO2, y que la industria siderúrgica representa el 37 por ciento de las emisiones totales del país.

Los analistas creen que cualquier nación que descubra cómo hacer acero sin contribuir a las emisiones de carbono emergerá como un líder global que es intensamente competitivo en el mercado mundial.

Debido a que el proyecto HYBRIT acaba de pasar a la siguiente etapa, todavía es demasiado pronto para decir si tendrá éxito. El hecho de que los planes estén en marcha es admirable en sí mismo, y se espera que la planta siderúrgica esté operativa en 2020.

Mientras los representantes de Suecia siguen evaluando cómo hacer realidad ese objetivo visionario, otros países de todo el mundo pueden aprender de sus victorias y posibles fracasos. Luego, podrían reunir colectivamente información que permita a otras naciones hacer mella también en las emisiones de carbono en general.

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