Por qué el carbón no es bueno: 7 desventajas del carbón que necesitas saber

Por qué el carbón no es bueno: 7 desventajas del carbón que necesitas saber

El carbón es un «combustible fósil» que utilizamos como fuente de energía principal. A nivel mundial, utilizamos más de 8,7 millones de toneladas de carbón al año, y esa cifra no hace más que aumentar. Es evidente que es una parte extremadamente vital de la economía en todo el mundo.

Sin embargo, con todas las cosas buenas vienen las malas. En este artículo, usted aprenderá sobre las 7 desventajas del carbón y por qué es importante que encontremos recursos alternativos que no dañen tanto a la tierra.

1. Aumenta el dióxido de carbono en el medio ambiente

Cuando quemamos carbón, produce dióxido de carbono adicional, o CO2. El CO2 causa un «efecto invernadero», lo que significa que hace que el planeta retenga más calor en la atmósfera inferior. Como resultado, esto aumenta el calentamiento global, que puede tener efectos devastadores en el planeta.

Con el calentamiento global, puede derretir los glaciares, lo que provoca el aumento del nivel del mar. Otros eventos estacionales (como la migración de las aves y la floración de las plantas) también se desvían de su curso, lo que puede tener efectos devastadores.

2. Eventualmente se acabará algún día.

Sí, el carbón es un gran recurso que impulsa las cosas a escala global, pero sólo hay una cantidad finita de él. Hoy en día, puede parecer que hay mucho carbón por ahí. Pero a medida que el uso aumenta cada año, el agotamiento de este precioso recurso puede ser más pronto de lo que usted piensa.

El carbón tarda millones de años en formarse, lo que significa que podemos estar utilizando este recurso finito más rápido de lo que se puede reponer. Mientras algunos piensan que el carbón se acabará ya en el año 2052, y otros piensan que puede durar unos cuantos siglos más, una cosa está clara: no hay mucho carbón en la tierra y no importa cuántas bolsas más descubramos, eventualmente nos quedaremos sin carbón.

3. La minería desplaza a la fauna y flora silvestres y a los seres humanos de la misma manera

El carbón se encuentra típicamente en las profundidades del subsuelo. Sin embargo, tiene que haber un punto de partida en la superficie para llegar a él. Mientras más minería hagamos, más hábitats de vida silvestre destruiremos.

La minería no sólo destruye los hábitats, sino que también disminuye la capacidad de la naturaleza para proporcionar un refugio adecuado para la vida silvestre en el futuro. La minería del carbón tiende a hacer que la tierra sea estéril y despojada. Los sonidos fuertes del equipo también pueden ahuyentar a los animales más tímidos.

Como la tierra se vuelve inestable, la minería también puede desplazar a los seres humanos. En las zonas donde se encuentra carbón, las personas se ven obligadas a alejarse, ya que el terreno puede derrumbarse en cualquier momento.

4. Produce lluvia ácida

Debido al aumento del dióxido de carbono en la atmósfera, puede provocar lluvia ácida. Cuando esta agua de lluvia llega a lagos y arroyos, el cambio en el pH puede ser perjudicial para la vida silvestre que se encuentra en los cuerpos de agua.

La lluvia también puede causar que los árboles en elevaciones más altas no reciban tanta nutrición. Esto se debe a que hay nubes ácidas y niebla. Esto hace que los árboles sean menos capaces de absorber la luz solar, lo que los debilita.

La lluvia ácida no daña directamente a los seres humanos; se siente y se ve como la lluvia normal. Sin embargo, el dióxido de azufre y los óxidos de nitrógeno que contiene pueden dañar nuestros pulmones. También puede entrar en nuestras aguas subterráneas, lo que puede causar daño cerebral con el tiempo.

5. Es perjudicial para la salud de los mineros

Para conseguir este precioso recurso, necesitamos enviar gente a las minas de carbón para conseguirlo. Pasan horas en las minas, e incluso con equipo de protección, pueden contraer algo llamado «enfermedad del pulmón negro». Este es el término coloquial para la neumoconiosis, que ocurre cuando se inhala polvo de carbón a largo plazo.

La enfermedad del pulmón negro causa síntomas de por vida y puede terminar siendo mortal. También es un precursor del cáncer de pulmón, por lo que muchos mineros del carbón tienen muchos problemas de salud que terminan amenazando sus vidas.

6. El carbón es radioactivo

El carbón no sólo produce polvo, sino también cenizas. Esto sucede cuando se quema para obtener energía. La ceniza flota a través del cielo, lo que significa que puede aterrizar lejos del sitio original si el viento es particularmente fuerte.

La ceniza de carbón es altamente radioactiva y contiene metales pesados, óxido nitroso, mercurio y otras sustancias peligrosas. De hecho, la radiactividad de las cenizas de carbón es 100 veces mayor que la de los residuos producidos por las centrales nucleares. La mayoría de la gente pensaría que el carbón es mucho menos dañino que la energía nuclear!

7. Hay altos niveles de residuos

Los niveles de residuos de la minería de carbón ascienden a millones de toneladas. En sólo una década, los Estados Unidos produjeron 1.200 millones de toneladas de residuos procedentes de la minería del carbón. Con todos esos residuos, sólo se recicla alrededor del 40%.

Y esto es sólo América. Piensen en todos los demás países que producen carbón; pueden tener cifras aún mayores de producción de residuos y estadísticas de reciclado más bajas.

Para todos los residuos que no se reciclan, se depositan en estanques de contención o en vertederos. Nuestros vertederos ya se están llenando hasta el borde con otros residuos que no podemos reciclar, así que imagínese la carga que los residuos de la minería de carbón están añadiendo a nuestro problema de basura. No sólo eso, sino que también emanan subproductos nocivos de estos productos de desecho.

Las desventajas del carbón son muy grandes

Las desventajas del carbón son lo suficientemente importantes como para que tengamos que poner fin al uso de esta fuente de energía. Si queremos dejar este mundo un lugar mejor para nuestros hijos, entonces es necesario encontrar fuentes de energía renovable que dejen una huella de carbono más pequeña.

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