Guía de paneles solares para caravanas y autocaravanas

Guía de paneles solares para caravanas y autocaravanas

Una de las principales ventajas de las caravanas y autocaravanas es la libertad que te dan para alejarte de todo. Bueno, lo más lejos posible de todo esto, sin dejar de necesitar acceso a una parcela con conexión eléctrica, claro está. ¿Qué hacer si quieres ir a un lugar realmente remoto y pacífico? ¿O si no quieres los gastos adicionales de una conexión eléctrica? Fácil – usted invierte en algunos paneles solares.

Vale, no serán baratos para empezar, pero piensa en las oportunidades. Con algunos paneles solares que proporcionan electricidad y agua caliente, usted puede ir absolutamente a cualquier parte. Y sí, funcionan perfectamente bien bajo el sol británico, que no es tan tropical. Aunque los paneles solares implican algunos gastos financieros, los ahorros que le permiten hacer significan que esto vale la pena.

Más libertad, parcelas más baratas, potencia considerablemente más barata y credenciales ecológicas mejoradas al instante: ¿qué no puede gustar de los paneles solares?

Si está considerando hacer el cambio, o simplemente está interesado en aprender un poco más sobre esta fuente de energía más ecológica, ha llegado al lugar correcto. Siga leyendo para obtener nuestra guía completa de paneles solares para caravanas y autocaravanas.

Tipos de paneles solares


Actualmente hay dos tipos principales de paneles solares disponibles: de capa fina y cristalinos. Ambos son oficialmente conocidos como paneles fotovoltaicos.

Los paneles fotovoltaicos de película delgada se producen rociando una fina capa de material semiconductor sobre otra superficie (similar al plateado en la parte posterior de un espejo). Típicamente, un panel solar de película delgada durará alrededor de diez años, que es menos que el panel cristalino promedio. Sin embargo, los avances tecnológicos significan que están mejorando constantemente y pronto podrán igualar la vida útil de los paneles cristalinos, que es de veinte años. Los paneles de película delgada son generalmente la opción significativamente más barata.
Los paneles cristalinos vienen en dos tipos – mono-cristalino y policristalino. Los paneles monocristalinos son los más eficaces de todos los tipos de paneles solares, ya que cada módulo está formado por un único cristal de silicio. Sin embargo, aunque son los paneles solares más eficientes, también son los más caros. La mayoría de los paneles cristalinos que encontrará serán mono-cristalinos y hechos de un gran número de pequeños cristales. La diferencia de eficiencia significa que necesitará un panel policristalino más grande para generar la cantidad de energía que necesita. Vale la pena tener en cuenta que la diferencia es bastante insignificante cuando se trata de propulsar una caravana o autocaravana, pero puede ser un problema si tiene la intención de instalar paneles también en casa.


También tendrá que elegir entre paneles solares independientes y montados en el techo, cada uno de los cuales viene con sus propias ventajas e inconvenientes (muchos de los cuales dependen de sus preferencias personales).

En general, los paneles solares independientes facilitan la generación de la mayor cantidad de energía posible al posicionar el panel para captar la mayor cantidad de sol posible. Sin embargo, pueden ser engorrosos y difíciles de almacenar y transportar cuando no están en uso, por no mencionar el hecho de que necesita dejarlos desatendidos de vez en cuando. Algunos usuarios también se quejan de que estos paneles tienden a atraer moscas e insectos, lo que oscurece el sol y frustra de alguna manera el propósito de poder inclinarlo.

Los paneles solares montados en el techo están fijados permanentemente a la caravana o autocaravana, lo que significa que no se pueden inclinar tan fácilmente para captar el sol. Las principales ventajas de estos sistemas son que no ocupan espacio de almacenamiento o necesitan ser transportados por separado y no hay ningún riesgo en dejarlos hacer su trabajo durante el día.

Como siempre, usted obtendrá lo que paga, así que trate de no comprar la opción más barata disponible. El modelo más eficiente raramente será el más barato! Por supuesto, esto no significa que usted debe ser escéptico acerca de todos los paneles solares a precios increíbles – sólo recuerde mantener una mente abierta e investigar a fondo.

Cómo elegir el panel solar adecuado

Es importante pasar una cantidad decente de tiempo investigando los paneles solares antes de hacer una compra, ya que comprar el panel solar equivocado para su caravana o autocaravana es probable que sea un desperdicio de dinero y suficiente para dejar de utilizar la energía solar durante bastante tiempo. Si elige uno con una salida demasiado baja, terminará quedándose sin energía regularmente y harto; optar por uno que es demasiado grande y potente significa que habrá gastado más de lo necesario y no obtendrá realmente una buena relación calidad-precio.

Antes de comprar un panel solar, llévese su caravana para un breve descanso y mida cuánta electricidad utiliza. Comience con una batería completamente cargada, manténgase alejado de las conexiones eléctricas y vea cuánto tiempo dura la batería. No abuse de sus electrodomésticos deliberadamente para usar tanta energía como sea posible; use su caravana como de costumbre para obtener una imagen real de cuánta electricidad necesita en realidad. Haga esto durante unos pocos días, ya que es poco probable que un día proporcione un resultado preciso.

Una vez que llegue a casa, use la clasificación de su batería para calcular su consumo promedio de energía. Con el fin de calcular y convertir la energía de la batería a los requisitos de los paneles solares, la guía rápida que aparece a continuación es muy útil:

Potencia (vatios) = corriente (amperios) x voltaje (v)

Energía (vatios hora) = potencia (vatios) x tiempo (horas)

Capacidad de la batería (amperios hora) = energía (vatios hora)/voltaje (voltios)

Como ejemplo, si usted tiene una batería de 110aH (amperios hora) y ha durado dos días en su viaje, usted necesita un promedio de 55aH por día. Por lo tanto, tendrá que elegir un panel solar que puede proporcionar 55aH de energía por día. Tenga en cuenta que su panel solar sólo podrá recargar su batería durante las horas del día.

Si no puede tomarse un breve descanso para calcular su consumo de energía, hay otra forma de hacerlo (aunque es un método menos divertido y más complejo).

El cálculo manual de su consumo de energía requiere las clasificaciones de potencia de cada pieza de equipo o aparato eléctrico que desee utilizar. Como una batería utiliza alrededor de 12 voltios para alimentar el equipo eléctrico, la potencia nominal debe dividirse por 12 para calcular cuánto se drenará de la batería.

Por ejemplo, una luz de 16 vatios requerirá 1.33 amperios por hora de uso. Si normalmente usas esa luz durante tres horas al día, necesitarás 1.33amps x 3 horas = 4aH al día sólo para esa luz en particular.

Repita este cálculo para cada pieza del equipo eléctrico y sume todos los resultados para saber cuánta energía necesitará para generar su panel solar. En cuanto a la cantidad de energía que su panel solar será capaz de generar, normalmente puede esperar alrededor de 6 o 7 horas de tiempo de recarga en un panel solar apuntando hacia el sol en un típico día de verano del Reino Unido. Sin embargo, durante el invierno, esto podría bajar a sólo 0,8 horas.

Se recomienda que también incluya en sus cálculos dispositivos con energía solar incorporada (como los cargadores de teléfonos móviles alimentados por energía solar), ya que también necesitarán energía de la batería durante períodos de poca luz solar.

Ahora que sabe cuánta energía necesita, use esto para determinar qué panel hará el trabajo:

Calificación de los paneles solares

4W

10W

20W

25W

50W

80W

100W

150W

Generación de energía en verano (por día)

24-28Wh

60-70Wh

120-140Wh

150-175Wh

300-350Wh

480-560Wh

600-700Wh

900-1050Wh

Generación de energía en invierno (por día)

3,2Wh

8Wh

16Wh

20Wh

40Wh

64Wh

80Wh

120Wh

Por favor, tenga en cuenta que las cifras que aparecen en la tabla son sólo orientativas; las condiciones meteorológicas en cada momento afectarán a la cantidad de energía que realmente se produce.

Esta calculadora también puede ser útil. Ha sido diseñado para los EE.UU., por lo que, a efectos de las caravanas y autocaravanas del Reino Unido, el vatio seguirá siendo el mismo, pero la corriente debería reducirse a la mitad. Este calculador también es muy útil (y está dirigido al mercado del Reino Unido).

Reguladores y reguladores de carga

Si tiene la intención de instalar un panel solar de gran tamaño, es conveniente que también considere la posibilidad de instalar un regulador para evitar que la batería se dañe por una sobrecarga. Para calcular si necesitará o no un regulador, divida la clasificación (Ah) de su batería por diez. Si la potencia de su panel solar es menor que esta cifra, usted debería estar bien sin un regulador. De lo contrario, se recomienda encajar uno en el circuito.

Un controlador de carga normalmente incluye un regulador y un diodo que evita que la energía se filtre de vuelta al panel solar desde la batería cuando está oscuro. Compruebe lo que incluye el controlador antes de comprar, ya que no todos los fabricantes utilizan la misma definición y convención de nombres.

También puede ser una buena idea usar un inversor para evitar que la batería se agote completamente. Algunos inversores disponibles en el mercado le impedirán descargar totalmente la batería y pueden tener una alarma que le avise cuando ésta alcance un cierto nivel.

Consejos para los paneles solares de caravanas y autocaravanas
Cuando utilice un panel solar cristalino, recuerde que incluso la sombra más pequeña puede afectar la cantidad de energía generada. Asegúrese siempre de que el mayor número posible de células estén expuestas a la luz solar directa.

El vidrio o el plástico reducirán drásticamente la cantidad de energía producida por un panel solar, lo que significa que podría tomar hasta tres veces más luz solar para recargar su batería. Una vez más, siempre debe asegurarse de que la mayor parte posible del panel esté expuesto a la luz solar directa.

Antes de comprar un nuevo panel solar, verifique con el fabricante de su caravana o autocaravana que se ajuste fácilmente a su furgoneta. Es posible que tenga que comprar adaptadores especiales si los clips estándar no son suficientes.

Coloque su panel solar de manera que capte la mayor cantidad posible de luz solar del mediodía (la más fuerte). Esto normalmente es directamente sobre la cabeza durante el verano, pero necesitará reposicionar los paneles en otras épocas del año.

Recuerde que su batería debe mantenerse en excelentes condiciones para poder producir suficiente energía. Mantenga y reemplace la batería según sea necesario para asegurar un rendimiento óptimo.

Si su caravana o autocaravana está en garantía, tenga en cuenta que la instalación de un panel solar puede invalidarla, a menos que el trabajo sea realizado por los propios operarios del fabricante.

Aunque no se generará mucha energía durante los meses de invierno, un panel solar de al menos 20w debería ser suficiente para mantener su caravana almacenada hasta la próxima vez que necesite utilizarla.
La sustitución de las bombillas halógenas ineficientes por LEDs puede marcar una gran diferencia en la cantidad de energía que utiliza y, por lo tanto, en la cantidad que necesita para generar su panel solar.

Recuerde que la contaminación, la suciedad, el polvo del tráfico y los excrementos de las aves pueden impedir que la luz solar llegue a su panel solar. Limpie sus paneles solares regularmente con agua tibia y jabón lavavajillas para eliminar la suciedad y mantener sus paneles tan eficientes como sea posible. Si nota un descenso en la cantidad de energía producida, la limpieza de los paneles es uno de los problemas más comunes y más fáciles de rectificar.

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