ENERGÍA SOLAR FOTOVOLTAICA

ENERGÍA SOLAR FOTOVOLTAICA

¿Qué es la energía solar fotovoltaica y cómo funciona?

La energía solar fotovoltaica o energía solar fotovoltaica convierte directamente la luz solar en electricidad, utilizando una tecnología basada en el efecto fotovoltaico. Cuando la radiación del sol golpea una de las caras de una célula fotoeléctrica (muchas de las cuales forman un panel solar), produce un diferencial de tensión eléctrica entre ambas caras que hace que los electrones fluyan entre sí, generando una corriente eléctrica.

Existen tres tipos de paneles solares: fotovoltaicos, generadores de electricidad que se suministran a los hogares; térmicos, instalados en las casas para recibir el sol directamente; y termodinámicos, que funcionan en condiciones climáticas variables, es decir, de noche, cuando llueve o está nublado.

Cuando se inició la tecnología fotovoltaica, se utilizaba para suministrar electricidad a los satélites. Según APPA (Asociación Española de Productores de Energías Renovables), el desarrollo de paneles fotovoltaicos se aceleró en los años 50 y se ha convertido en una alternativa al uso de combustibles fósiles.

¿Cuáles son los beneficios de la energía fotovoltaica?

La electricidad generada por paneles solares fotovoltaicos es inagotable y no contamina, contribuyendo así al desarrollo sostenible y favoreciendo el empleo local. Asimismo, puede ser explotado de dos formas diferentes: vendido a la red eléctrica o consumido en lugares aislados donde no existe una red eléctrica convencional.

Como tal, es un sistema especialmente eficaz para zonas remotas y rurales, a las que no se puede acceder mediante líneas eléctricas, o son difíciles o costosas de instalar, y en países que reciben muchas horas de luz solar al año.

El coste de instalación y mantenimiento de los paneles solares, cuya vida útil media es superior a 300 años, se ha reducido notablemente en los últimos años, a medida que se ha ido desarrollando la tecnología fotovoltaica. Requiere una inversión inicial y un pequeño presupuesto de funcionamiento, pero, una vez instalado el sistema fotovoltaico, el «combustible» es gratuito y está disponible de por vida.

RESUMEN DE LOS BENEFICIOS DE LA ENERGÍA FOTOVOLTAICA:

  • Renovables
  • Inagotable
  • No contaminante
  • Escalable, desde sistemas domésticos hasta grandes plantas
  • Apropiado para zonas rurales o remotas
  • Contribuye al desarrollo sostenible
  • Promueve el empleo local

Más datos sobre la energía solar fotovoltaica

Durante la próxima década, la energía solar se convertirá en la fuente de electricidad más barata en muchas partes del mundo, ya que el coste de los paneles fotovoltaicos disminuye continuamente, asegura el International Business Times, que informa sobre la investigación llevada a cabo por el think tank alemán Agora Energiewende.

Desde la década de 1980, los paneles para la generación de electricidad a partir del sol han venido bajando su precio en torno al 10% anual. A este ritmo, la tecnología podrá satisfacer el 20% de las necesidades energéticas mundiales para 2027.

La reputada revista de negocios Fortune citó un estudio que concluye que la energía solar ofrecerá más empleos nuevos que el sector petrolero a finales de este año. En EE.UU., según la Fundación Solar, los puestos de trabajo crecieron en 2015 en el sector de la energía solar por tercer año consecutivo.

Se espera que el mercado mundial de energía fotovoltaica crezca alrededor de un 20% en los próximos dos años, añadiendo al menos 60 GW en 2016 y más de 70 GW en 2017, según un estudio de PV Market Alliance (PVMA). La misma organización cree que la demanda continuará aumentando debido principalmente al fuerte crecimiento en India, China, los Estados Unidos y varios mercados emergentes.

De hecho, según PMVA, a partir de los datos recogidos en su página web de energías renovables, la integración de 51 GW a nivel mundial en 2015 supuso un nuevo récord de potencia fotovoltaica instalada, siendo Asia el primer continente en este sentido (gracias a la actividad en China y Japón).

Fuentes: ¿Cómo funciona la energía solar fotovoltaica? | Sostenibilidad para todos, Energíasrenovablesinfo.com, neruda.uchile.cl, seia.org, nationalgeographic.com, cleantechnica.com, nytimes.com, ucsusa.org

¿Cuál es la diferencia entre capacidad máxima y nominal en las instalaciones fotovoltaicas?


En los paneles solares fotovoltaicos, la capacidad pico se refiere a la cantidad de kW instalados, mientras que la capacidad nominal se refiere a la capacidad del inversor (el equipo eléctrico que convierte la electricidad generada por los paneles para que pueda ser utilizada por los consumidores).

En principio, la capacidad nominal define el límite de la instalación (no se puede producir más de lo que el inversor puede convertir). Sin embargo, las instalaciones fotovoltaicas siempre instalan una capacidad máxima superior a la nominal -más paneles- para asegurar que se utiliza el 100% de la capacidad del inversor.

Una planta solar fotovoltaica estará bien diseñada si la capacidad máxima – paneles instalados – asegura que el inversor pueda funcionar al 100% de su capacidad cuando sea necesario.

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