¿Qué es la energía undimotriz?

¿Qué es la energía undimotriz?

El tema de las energías renovables es un tema siempre verde, especialmente en un mundo dominado por los combustibles fósiles. En el mundo contemporáneo se habla mucho de las energías renovables porque son ilimitadas, lo que significa que son sostenibles y no emiten gases de efecto invernadero perjudiciales para el medio ambiente y la salud humana. Un ejemplo clásico de energía renovable es la energía de las olas.

La búsqueda de la energía de las olas se remonta a 1799, cuando Girard y sus hijos presentaron una patente para utilizar la energía de las olas en París. La búsqueda moderna de la energía de las olas llegó hasta el Imperio de Japón en 1940, cuando fue desarrollada por Yoshio Masuda, un antiguo comandante naval japonés, considerado el padre de la tecnología moderna de la energía de las olas. La energía de las olas sólo ganó popularidad después de la crisis del petróleo de 1963, cuando el profesor Stephen Hugh Salter inventó el dispositivo de energía de las olas Salter, que fue capaz de convertir el 90% del movimiento de las olas en electricidad, generando un 80% de eficiencia.

La energía undimotriz, también conocida como energía del océano o energía de las olas del mar, es energía aprovechada de las olas del mar. El riguroso movimiento vertical de las olas superficiales del océano contiene una gran cantidad de energía cinética (movimiento) que es capturada por las tecnologías de energía de las olas para realizar tareas útiles, por ejemplo, la generación de electricidad, la desalinización del agua y el bombeo de agua a los embalses.

La energía de las olas o energía de las olas es esencialmente energía extraída de las olas. Cuando el viento sopla sobre la superficie del mar, transfiere la energía a las olas. Son una poderosa fuente de energía. La salida de energía se mide por la velocidad de onda, la altura de onda, la longitud de onda y la densidad del agua. Cuanto más fuertes son las olas, más capaz es de producir energía. La energía capturada puede ser utilizada para la generación de electricidad, plantas de energía o para el bombeo de agua. No es fácil aprovechar la energía de las plantas generadoras de olas y esta es la razón por la que son muy pocas plantas generadoras de olas en todo el mundo.

Cuando miras una playa y ves las olas estrellándose contra la orilla, estás siendo testigo de la energía de las olas. No está siendo aprovechado o usado para el beneficio de nadie en ese estado, pero está allí produciendo energía. Y algunas personas emprendedoras dirían que sólo está esperando a ser utilizado para mejorar nuestras vidas y nuestro consumo de energía más limpio y barato. La energía de las olas a menudo se mezcla con la energía de las mareas, que es muy diferente.

¿Pero cómo se forman esas olas? Cuando el viento sopla sobre la superficie del agua con la suficiente fuerza, crea olas. Esto ocurre más a menudo y más poderosamente en el océano debido a la falta de tierra para resistir el poder del viento.

Los tipos de olas que se forman dependen del lugar desde donde están siendo influenciadas. Las olas largas y constantes que fluyen sin parar contra la playa se forman probablemente de tormentas y condiciones climáticas extremas a lo lejos. El poder de las tormentas y su influencia en la superficie del agua es tan poderoso que puede causar olas en las costas de otro hemisferio. Por ejemplo, cuando Japón fue golpeado por un tsunami masivo en 2011, creó olas poderosas en la costa de Hawaii e incluso hasta las playas del estado de Washington.

Cuando usted ve olas altas y entrecortadas que suben y bajan muy rápidamente, es probable que esté viendo olas que fueron creadas por un sistema meteorológico cercano. Estas ondas son usualmente ocurrencias recién formadas. La energía de estas olas puede ser aprovechada a través de un convertidor de energía de las olas (WEC).

¿Cómo se convierte la energía undimotriz en electricidad?

Para aprovechar la energía de las olas y hacer que cree una salida de energía para nosotros, tenemos que ir donde están las olas. El uso exitoso y rentable de la energía de las olas a gran escala sólo ocurre en unas pocas regiones del mundo. Los lugares incluyen los estados de Washington, Oregon y California y otras áreas a lo largo de la costa oeste de Norteamérica. Esto también incluye las costas de Escocia, África y Australia.

La energía de las olas es, esencialmente, una forma condensada de energía solar producida por la acción del viento que sopla a través de la superficie del agua del océano, que puede ser utilizada como fuente de energía. Cuando los intensos rayos del sol golpean la atmósfera, la calientan. La intensidad de los rayos solares que golpean la atmósfera terrestre varía considerablemente en diferentes partes del mundo. Esta disparidad de temperatura atmosférica alrededor del mundo hace que el aire atmosférico viaje de regiones más calientes a regiones más frías, dando lugar a vientos.

A medida que el viento se desliza sobre la superficie del océano, una fracción de la energía cinética del viento se desplaza hacia el agua que se encuentra debajo, dando como resultado olas. De hecho, el océano podría ser visto como un gigantesco acumulador de energía transportado por los rayos solares a los océanos, con las olas transportando la energía cinética transportada a través de la superficie del océano. Con eso en mente, podemos concluir con seguridad que las olas son una forma de energía y que es la misma energía, no el agua que se desliza sobre la superficie del océano.

Estas olas son capaces de viajar a través de los extensos océanos sin perder mucha energía. Sin embargo, cuando llegan a la costa, donde la profundidad del agua es considerable, su velocidad se reduce, mientras que su tamaño aumenta significativamente. En última instancia, las olas golpean la costa, descargando enormes cantidades de energía cinética.

El convertidor de energía de las olas (WEC)

La energía de las olas que llega a la costa se convierte en electricidad mediante un convertidor de energía de las olas (WEC), esencialmente una central eléctrica. El principio de funcionamiento de esta central es simple e ingenioso. Es una cámara cerrada con una abertura bajo el mar, que permite que las fuertes olas del mar fluyan hacia la cámara y regresen.

El nivel del agua en la cámara sube y baja con el ritmo de la ola, por lo que el aire es forzado hacia delante y hacia atrás a través de las turbinas unidas a una abertura superior en la cámara. El aire comprimido y descomprimido tiene potencia suficiente para propulsar las turbinas. La turbina es propulsada en la misma dirección por el flujo de aire de ida y vuelta a través de la turbina. La turbina de propulsión hace girar un eje conectado a un generador.

El generador produce electricidad, que se transporta a las redes eléctricas y luego se suministra a centros de demanda y líneas de distribución que conectan hogares e industrias individuales. La ventaja de este convertidor de energía de onda es que incluso los movimientos de onda considerablemente bajos pueden producir suficiente flujo de aire para mantener el movimiento de la turbina para generar energía.

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